Chicken Tikka Masala

英国国民美食|维多利亚女王也爱的印度菜

英国街头处处都有印度菜,不论是精致的餐厅、代代相传的小餐馆,或是便利的外带店。究竟印度料理是如何在英国发迹,走到今日不可取代的地位?

自英国与印度有贸易往来后,香料踏入了这块土地;商人将印度厨师带到英国,咖喱从此与英式料理结下不解之缘。烤鸡咖喱(Chicken Tikka Masala)被喻为是英国国民料理,地位与炸鱼薯条不相上下,许多城市抢着当这道菜的发源地。

▍维多利亚女王也爱的咖喱

许多文献提到,1747年,英格兰出现第一个咖喱食谱;1810年,第一间印度餐馆Hindoostane Coffee House 在伦敦梅费尔(Mayfair)开张。贩售印度货物的商人们向大众提倡咖喱的好处,像是帮助消化、提振精力等,使百姓渐渐对它产生好感;又加上姜黄粉等进口原料都加速了咖喱的普及。而印度料理的兴盛,还要归功于一位关键人物,维多利亚女王(在位期间曾兼任印度女皇)。

维多利亚女王是美食爱好者,对英式、法式、俄式或德式料理皆来者不拒。成为印度女皇后,更启发她对印度文化的好奇与热爱,从女王使用的家具、收藏的画作可窥知一二。正如许多人知道的,女王身边有一名印度籍侍者Abdul Karim,他教女王说乌尔都语和斯坦语,分享印度文化,也曾亲自料理咖喱鸡肉给女王品尝。据说女王非常喜爱印度料理,咖喱也是在维多利亚时期开始流行。

▍移民潮带来商机,烤鸡咖喱成国菜

二战后,历经一波移民潮;1971年,孟加拉国自巴基斯坦独立后,也有许多人纷纷移民至英国。来自南亚的移民分别落脚于伦敦(London)、伯明翰(Birmingham)和布拉福(Bradford)等城市,也催生了咖喱屋(curry house)的出现。

新移民在异乡找工作不容易,贩售家乡料理是最快上手的选择,也成功满足了移民的思乡情。同时,他们也开发符合当地人口味的食谱,把油与香料的比例都减少一些,将咖喱饭搭配英式传统美食肉派或薯条,很快地让英国大众买单。后来的移民看见商机,直接模仿其他店家的菜单开店,使印度外卖店如雨后春笋般地出现。

后来研发出的烤鸡咖喱深受英国人喜爱,2001年时还获誉为英国国菜之一,伯明翰、格拉斯哥和曼彻斯特等城市都抢当发源地;加入椰奶的改良版咖喱korma 和奶油咖喱鸡(Butter chicken)在英国的印度餐厅很热门。

▍新印度料理浪潮

随着时间,有更多人发现印度料理的博大精深,它也走出新的面貌英格兰东北部的印度餐厅Jaipur 营业超过21年的家族餐厅,在当地蝉联最佳印度料理店多年,店经理Syed指出,印度料理很多元,而且「每一道菜的特色都很明显。」他认为印度菜已经来到了新时代,「有如历史悠久的加尔各答印度咖喱,我们加入特制的香料与食材,让它变得与众不同。」创新却不失传统, 新印度料理浪潮正悄悄来袭。

发源于伦敦的Dishoom 极具代表性,主打孟买街头小吃的怀旧风情,装潢很别致,餐点评价高,是近年非常受瞩目的排队名店,在伦敦有多间分店,在爱丁堡(Edinburgh)、伯明翰(Birmingham)与曼彻斯特(Manchester)皆已开设分店。

部分参考资料 History of the British Curry – Historic UK, How Britain got the hots for curry – BBC, The Greedy Queen, New British Classics

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