Chester

曼彻斯特旅游:切斯特「东门钟塔」英伦第2美

在曼彻斯特与利物浦周边,有座引人注目的古城,东门钟塔超华丽,与伦敦的大笨钟齐名。西元1世纪,罗马人在迪河旁盖了堡垒,至今城市的规划仍深受其影响。

西元1世纪,罗马人入侵不列颠,并且设立了许多堡垒,为切斯特的历史写下起始页。当时,切斯特的堡垒面积约达60英亩,容纳超过5千名官兵,可见其雄伟。

▍切斯特城墙Chester City Wall

堡垒的城墙总长约2英里,轨迹未曾变过,为英格兰最古老、最长且保存最完整的罗马城墙,如今仍能看到2千年前的部分遗迹。

切斯特的发展与城墙一同前行。罗马统治时期,城墙连接了4个主要城门,现在看到的城门建于18世纪,但地下仍保有罗马时期的旧城门。现在市区主街则是当时堡垒的中心。

18世纪后,城墙改为人行通道,沿着城墙走能环视许多重要建筑,如罗马露天竞技场,以及后来建造的城堡。

▍露天竞技场Chester Roman Amphitheatre

罗马时期,大批官兵在此生活,他们的娱乐之一是欣赏角斗比赛。这一座环形露天竞技场,为不列颠现存最大遗迹,若还原当时的建筑,推测能容纳8千名观众。显见罗马时期军队的庞大,与切斯特堡垒的壮观。

▍东门钟塔Eastgate Clock

走入古色古香的城市中心,很难不被美丽的东门(Eastgate)吸引目光。 2千年以来,它都是城墙的主要入口,只是随着时间迁移,城门由华丽的拱门取代,上方写着1897年的钟塔,是为庆祝维多利亚女王登基60周年而建;大笨钟为英伦最热门钟塔景点,东门钟塔则位居第二。

▍ 切斯特城堡Chester Castle

沿着城墙走,还能看见切斯特城堡。 1066年,国王威廉一世(William I)上位不久后,英格兰北部也越来越躁动,国王因此在1070年盖了切斯特城堡示威。

圣玛丽小座堂(chapel of St Mary de Castro)是城堡内的亮点,保有来自1240年代的珍贵艺术品。在亨利三世( Henry III )与爱德华一世(Edward I)统治期间,城堡为监管威尔斯(Wales)的军事总部。一旁的老迪桥(Old Dee Bridge)从前是通往北威尔斯的途径。

▍切斯特大教堂Chester Cathedral

切斯特大教堂同为城市的重要建筑,建造日期已经不可考,但是在1250年起陆续重建,工程长达275年,成为今日的经典哥德式建筑,为一级登录古迹

大教堂的外观吸睛,内部优雅,设有咖啡厅提供美味的三明治、蛋糕等餐点,在这里用餐气氛很不一样。饱餐一顿后还可以登塔,俯瞰市区景色。

▍切斯特赛马场Chester Racecourse

罗马时期,这里本是忙碌的小港口,1539年开始作为赛马场使用,为不列颠最古老的赛马场。 The Chester Cup 至今仍是不列颠最受瞩目的赛马比赛之一。

▍切斯特动物园Chester Zoo

19世纪起,切斯特开始走向观光业,成为富裕人家的度假去处,当地知名的切斯特格罗夫纳酒店(The Chester Grosvenor Hotel)在1866年兴建。 1930年代,切斯特动物园成立,可爱动物、美丽花园、餐厅以及儿童游乐区,适合与小朋友一边玩、一边认识大自然,也是英格兰热门亲子景点。

走进古典的切斯特,仿佛更贴近了罗马时期的不列颠,希望你也喜欢这座美丽城市。

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