肯特Kent:利兹城堡(Leeds Castle)

英格兰的后花园,肯特郡3大景点

肯特郡(Kent)位于英格兰东南部,有一望无际的海岸、翠绿小山丘与辽阔田园。自伦敦搭乘火车前往,车程只需约1个多小时,因此有人称它为「英格兰的后花园」。

▍1. 坎特伯里Canterbury

坎特伯里曾是肯特郡最重要的城镇,保存完好的中世纪建筑以及古街道皆为看点。

早在铁器时代坎特伯里就有凯尔特人居住。西元1世纪,罗马人建设浴池、市集与神庙等。西元5世纪,罗马人离开后,坎特伯里成了萨克逊肯特王国(Kingdom of Kent)的首府,而后圣奥古斯丁(St Augustine)于此传教,坎特伯里大教堂(Canterbury Cathedral)成为全英格兰圣公宗的宗教中心,许多人前往朝圣。

坎特伯里大教堂成立于11世纪,为哥德式建筑,美丽的塔顶与玻璃花窗让人赞叹。坎特伯里大教堂、英格兰最古老的教堂圣马丁教堂(Church of St Martin)以及圣奥古斯丁修道院(Abbey of St Augustine)三处古迹,在英格兰宗教历史极具代表性,于1988年时一并获评世界遗产。

▍2. 利兹城堡Leeds castle

13世纪,爱德华一世的太太卡斯蒂利亚的埃莉诺(Eleanor of Castile)买下它,利兹城堡成为皇室专用,先后有六任英格兰王后住过这里。 16世纪时,亨利八世(Henry VIII)以及他的第一任妻子、来自西班牙的「亚拉冈的凯瑟琳(Catherine of Aragon)」也曾居住在城堡,其中一间房间里,还可以看见国王为妻子打造的西班牙壁炉装饰。

16世纪中期,国王爱德华六世(Edward VI)将城堡赐予有功的大臣,结束了皇室近3百年的所有权。历经几次转手,最后于1975年转交给基金会管理,并开放供民众参观。有美丽的护城河围绕的城堡占地广阔,包含花园,内外景色都优美,获誉为世上最美城堡之一。每年有60万的游客来访,是英格兰的热门景点。城堡亦提供住宿区、餐厅与儿童游戏区等,适合全家大小一同游玩。

▍3. 多佛尔Dover

多佛尔白崖(White Cliffs of Dover)是英格兰最具指标性的地标,从英吉利海峡上能清楚看见它。在两次世界大战间,多佛尔都是英格兰主要的军事港口;它邻近欧洲大陆,搭乘邮轮只需1.5小时就能抵达法国的加莱(Calais), 地处战略位置。传说从前英军从欧陆打完仗搭船回国时,在海上遥望白崖就会感动不已,它仿佛在对辛苦打仗的英国军人说:「欢迎回家」,别具意义。英国国民信托(National Trust)管理的步道开放民众入内,在悬崖边欣赏代表南英格兰的美丽海岸线。

另一端是多佛尔城堡园区,建于中古世纪的多佛尔城堡(Dover Castle)、欧战时的秘密地道(Secret Wartime Tunnels)以及古罗马灯塔遗迹(Roman Lighthouse)都是看点,如欲完整参观建议停留时间3至4小时。

伦敦附近还有个全英最古色古香的小渔村莱伊(Rye),镇上有一条美人鱼街!

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