Shiela(中)来自英格兰南部,是退休老师。

英国人想什么|你可以一个人旅行吗?

有爱就有勇气

Sheila很早就迈入家庭,这些年孩子大了,她与丈夫(Martin)协议提早退休,要开着露营车去旅行,享受下半辈子。今年初,Martin因病逝世,所有计画都变了调,一个人的日常Sheila 得重新适应。她不讳言,过程并不容易,「有时候以为自己好了,有时候还是会难过」。不过,Martin是最支持她筑梦冒险的人,即将过60岁生日的Sheila,把丈夫的鼓励放在心里,她列下60个愿望,接下来的日子,要挑战自己未曾做过的事!

Sheila来自英格兰南部小镇克劳利(Crawley),介于伦敦(London)与布莱顿的中间,邻近伦敦盖威克机场(Gatwick Airport)。中世纪时期,城镇快速发展,街道上多了许以木头为框架结构的建筑;其亦以铁工业闻名。

▍ 海边的家族旅行,童年的快乐回忆

故事从童年说起,Sheila与兄弟姊妹由母亲独自拉拔长大,家中并不宽裕,但每年暑期仍会固定举行家族旅行,目的地多是优惠火车票的搭配方案,像是英格兰南部的滨海小镇布莱顿(Brighton)和利特尔汉普顿(Littlehampton)。她始终很享受在大海中游泳的感觉,让Sheila享受的事,最爱滨海度假圣地布莱顿、康沃尔(Cornwall)和西北部的利物浦(Liverpool)。

身旁朋友都还在读书时,Sheila已经在家相夫教子,那还是个男主外、女主内的时代,「在当时,女生一旦有了家庭,通常就不会被期待要有工作。直到大儿子去上学,我才开始上班,从事零售业。」第二个小孩出生后,Sheila转职当褓姆,兼顾家庭之余,这笔收入让她能为孩子安排暑期活动。

如同Sheila的童年,夫妻俩每年暑假会为孩子们规划旅行。她描述,3、40年前,分时度假房(Timeshare)很流行,一间度假屋会划分出不同时段,让来自各地的人分租,所以费用比饭店划算,他们因此造访过弗罗里达和墨西哥。 Sheila说,这40多年来只有一次花费较高的假期,在澳洲整整玩了四周,那是为了庆祝她和Martin结婚30周年。

▍退休要去追阳光、大海、沙滩

儿女到了能为自己安排活动的年纪,换Sheila与Martin开始积极参与孩子的生活,全家人共同爱上了露营。当时,Sheila在女儿所属的青年团担任志工,加入了团内举办的露营活动,她和Martin在营地认识了许多新朋友。谈到丈夫,Sheila满脸笑容,语气透露出欣赏和骄傲,「他体贴、开朗、风趣,喜欢逗人开心,只要有他的地方就有笑声,朋友形容他是social butterfly。」

过去Sheila是特殊教育老师,Martin为计程车司机,工作忙碌。近年孩子逐渐独立,他们决定在60岁退休,卖掉现在的房子,移居到房价与生活费较低的区域,剩余的钱还可以当作旅费,「很多英国人出国度假是想去找太阳、海、沙滩,因为这里的夏天大概只有六周而已。」夫妻俩要开着露营车从英国玩到西班牙,从夏天玩到冬天,尽情享受退休生活。只是计画赶不上变化,2017年令Sheila心力交瘁。爱犬罹癌过世后的一个月,Martin也被诊断出癌症。说好的旅行来不及开始,Martin便在今年初辞世。

▍从练习一个人看电影开始

过去,两人即使忙碌仍很有生活情趣,每周五晚上固定约会,看电影、上餐厅吃饭。现在,她努力让生活维持原样,每周五仍会去电影院报到,试着克服一个人生活的不适感,「Martin总是鼓励我要独立。」

虽然Sheila坦言,只身前往电影院是件很憋扭的事,直到发现很多观众都是自己来看电影才释怀。看电影不难了,电影散场后想立即与丈夫讨论剧情的那一刻,才是考验,「往往话先说出口才想起他不在那里,即使已经好几个月过去。」Sheila淡淡地说。

前阵子,她独自开着露营车前往曼彻斯特(Manchester)周边玩,逛了博物馆、在海边散步,白天的行程很充实,夜晚却很难熬。Sheila在饭店附近找了间餐厅吃饭,本来还打算在那里看书,但一个人的晚饭始终无法让她静下心,周围游客的喧闹声令她烦躁,过去不曾如此。那一夜,Sheila为了填塞时间而去逛超市,最后在饭店吃着刚买的巧克力,一边转着电视度过。

现在Sheila积极开拓新的生活模式,旁人都觉得在她身上看到Martin的影子。其实Martin一直是影响Sheila最深的人。她举例说,40岁那年复学就是受到Martin的鼓励。在她埋首书堆的5年间,Martin一肩扛起家计和照顾家庭的责任,让Sheila感激又感动:「他从来不阻止我去做想做的事。」最后,Sheila成功获取教师资格,走出家庭成为老师。

▍60岁生日要完成60个愿望

Sheila送给Martin的60岁生日礼物是一幅画,画中有一道大大的彩虹、映着一对恋人的背影,旁边跟着一只可爱的小狗,Sheila说:「看见这幅画的当下,感觉像看见自己的故事,很想把它带回家」。虽然Martin始终没有亲眼见过这幅画,然而在Martin辞世那天,医院大厅正巧有人在演奏Over the Rainbow,这个巧合让Sheila相信Martin化作了彩虹守护着全家。现在这幅画就挂在客厅里。

随着Martin的离开,原定退休后的旅游行程停摆,但Sheila说不会放弃旅行,「你还是会因为喜欢某个地方而一去再去,会为了思念的人而出发,或想去陌生的地方探险。」只是她打算换辆小一点的露营车,对一个人来说这样便足够。 Sheila还想参加合唱团、话剧班、学习新的语言,点子很多,但不确定能否逐一完成,她说:「面对未知我会紧张,事情的发展可能和计划不一样,不容易。」

现在的心情就像上次一个人的旅行,以为没事了却又会莫名陷入低落,但Sheila时时提醒自己要突破、要独立,这也是Martin留给她的精神。明年她即将满60岁,早已列出60个愿望,想挑战没做过的事,她想去芬兰、想刺青,还有「我会刺一个小彩虹在身上」,Sheila微笑说。

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