诺森伯兰郡Northumberland:焦油酒桶庆典Allendale tar barrel festival (Allendale Tar Bar'l)

跨年夜,诺森伯兰郡的小镇艾伦戴尔(Allendale)有一行人举着威士忌焦油火桶,随着乐声展开游行,以超级威武的气势,准备迎接新年。

英国跨年!焦油火桶庆典最传统|侧写

By Dan Chen, Serina Su

北英格兰的诺森伯兰郡(Northumberland)有个传统跨年仪式为焦油酒桶庆典 「Allendale tar barrel festival(Allendale Tar Bar'l)」。

除夕夜当晚,小镇上居民都为此而忙碌着,店家提早打烊、酒吧不再贩售食物,全都在期待这场盛事。约在午夜11点30分时,乐声响起。由5名当地的男子领军,一行人浩浩荡荡地出发,雄壮的乐声让黑夜沸腾,游行正式开始!

有自南英格兰远道而来的旅客向我们说,焦油火桶仪式与维京文化有关(他还带特地带着象征维京文化的牛角酒杯,到酒吧装啤酒喝),这个仪式在英国已不多见,被认为历史可以回溯至中世纪时代(另一说为1800年代中期)。

过去,诺森伯兰郡是维京人的重要据点之一,此项仪式至少有160年的历史,因此被认为是英国最传统的跨年活动。英国媒体BBC在过去的报导中指出,没有清楚的文献说明此活动的来源,但可能与基督教或异教徒文化有关。

群众身穿特殊服饰、举着装有威士忌的焦油桶游行。可想知,那焦油火桶有一定的重量,得扛着绕行小镇,必须有相当的臂力。据说依照传统原则,只有男生可以举火桶,而领军的男子多数是经过挑选,许多人已经参与此活动多年。 

游行开始了,队伍穿越小镇中心,欢呼声渐弱又渐强,由此得知他们绕了小镇一圈,所有观赏仪式的人群屏息等待队伍再回到镇中心,那将是仪式的最高潮。接近午夜12点,远方火光闪烁着,现场气氛燃烧到最高点,队伍里的人,一个个奋力地将火桶投入火堆中,越烧火越旺的火堆终于点燃了大家的兴奋与热情。

拥挤的人群让我们只得紧贴着栏杆,栏杆至火堆的距离目测有1公尺远,从一开始感受到火堆的温暖,到变得有些灼热,可见那火有多么旺!仪式在火光的照映下落幕,大家互道恭喜、拥抱、亲吻,接着人潮涌入火堆后方的酒吧中,新年就以狂欢揭开序幕吧!

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