諾森伯蘭 Northumberland:霍維克堂花園(Howick Hall Gardens)

漫步在伯爵的故鄉,品嚐他最愛的伯爵茶,是愜意又浪漫的享受。

北英格蘭|伯爵茶的故鄉,傳統體驗就在格雷宅邸

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格雷伯爵茶(Earl Grey Tea)帶著柑橘清香,是英式下午茶中不可或缺的角色。它的由來有多種說法,普遍認為伯爵茶的名字,取自格雷伯爵二世查爾斯格雷(Charles Grey, 2nd Earl Grey)。他來自英格蘭東北部,老家霍維克堂花園(Howick Hall Gardens)現在對外開放,旅客可以一探伯爵家的模樣,還能品嚐傳統的伯爵茶喝法。

▍英國前首相,愛上伯爵茶

14世紀起,格雷家族(Grey Family)即住在北英格蘭諾森伯蘭郡的霍維克小鎮(Howick, Northumberland),在當地有相當的聲望,霍維克堂則是建於1782年。家族中,最為人所知的是第二代格雷伯爵,他曾任英國首相,於任內成功推動廢奴法案(Slavery Abolition Act 1833),受世人景仰。英格蘭東北部大城紐卡斯爾(Newcastle)市中心設有格雷紀念柱(Grey’s Monument),就是為紀念這一代偉人。

▍ 華麗宴會廳,品嚐傳統伯爵茶

霍維克堂經多次修復工程,格雷家第五代再拓建了花園,霍維克堂花園目前每年2月至11月對外開放,許多民眾喜歡到此踏青,於格雷伯爵茶屋(Earl Grey Tea House)享用下午茶。茶屋現由霍維克堂前員工的二代經營,裝潢華麗,呈現出伯爵家舊時宴會廳的模樣,牆上掛著多幅畫作,分別是聖經中的兩章節與霍維克的景色。

格雷伯爵茶究竟怎麼誕生的?市面上流傳多種說法。根據霍維克堂官方資料指出,一名中國官員前來拜訪伯爵時,帶了紅茶作為伴手禮,該官員發現霍維克的水源質地含有硬水物質,擔心會影響茶的口感,他靈機一動,添加了香檸檬精油泡製,讓茶更有風味,其風味獨特,受到格雷伯爵的喜愛。

還有人說,一名中國官員寄了一批茶和佛手柑給伯爵作為禮物,海運過程中,茶葉染上了佛手柑的味道;另一說是英國外交官訪華時,救了一名中國官員的小孩,官員為報答其救命之恩,便將這款獨特茶葉的配方送給了英國外交官,外交官又將此配方交給了格雷伯爵。

雖然以上說法,皆未獲得強而有力的史料證實,但可以肯定的是,格雷伯爵是伯爵茶的愛好者,也很可能是將伯爵茶推廣至世界的源頭。

▍誰才是伯爵茶普及的推手?

不過,若以上說法為真,那麼一開始只有格雷伯爵家才知道的伯爵茶,是如何普及至民間呢?據說,伯爵於倫敦擔任首相時,其夫人(Lady Grey)用同樣的配方招待其他政治人物的妻子,漸漸地越來越多人喜歡上這個配方,也詢問是否能販售這款茶給他們喝。當時,唐寧公司(Twinnings)嗅到商機,開始販售「伯爵茶」。不過,根據霍維克堂的說法,格雷伯爵並沒有註冊商標,因此沒有分到絲毫好處。

隨著時代變遷,現在伯爵茶在世界享有盛譽,也成為英國茶的指標之一。自1960年代起,格雷家族已經搬離霍維克。其宅邸對外開放後,使民眾對深愛的伯爵茶,有了更進一步的認識,美麗的花園也受歡迎,在Tripadvisor上有著4.5顆星的不錯評價,卻鮮少有外國遊客知道此秘境。

下回來英國玩,不妨到此走走,享受這片佔地達65英畝之廣的花園美景,品嚐伯爵最愛的伯爵茶喝法。

景點資訊
霍維克堂花園
開放季節 2月至11月
須購票 成人 £8.80|敬老 £7.70
詳情請至官網查詢

鄰近景點導覽:紐卡斯爾

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