Chester

曼徹斯特旅遊:切斯特「東門鐘塔」英倫第2美

在曼徹斯特與利物浦周邊,有座引人注目的古城,東門鐘塔超華麗,與倫敦的大笨鐘齊名。西元1世紀,羅馬人在迪河旁蓋了堡壘,至今城市的規劃仍深受其影響。

西元1世紀,羅馬人入侵不列顛,並且設立了許多堡壘,為切斯特的歷史寫下起始頁。當時,切斯特的堡壘面積約達60英畝,容納超過5千名官兵,可見其雄偉。

▍切斯特城牆 Chester City Wall

堡壘的城牆總長約2英里,軌跡未曾變過,為英格蘭最古老、最長且保存最完整的羅馬城牆,如今仍能看到2千年前的部分遺跡。

切斯特的發展與城牆一同前行。羅馬統治時期,城牆連接了4個主要城門,現在看到的城門建於18世紀,但地下仍保有羅馬時期的舊城門。現在市區主街則是當時堡壘的中心。

18世紀後,城牆改為人行通道,沿著城牆走能環視許多重要建築,如羅馬露天競技場,以及後來建造的城堡。

▍露天競技場 Chester Roman Amphitheatre

羅馬時期,大批官兵在此生活,他們的娛樂之一是欣賞角鬥比賽。這一座環形露天競技場,為不列顛現存最大遺跡,若還原當時的建築,推測能容納8千名觀眾。顯見羅馬時期軍隊的龐大,與切斯特堡壘的壯觀。

▍東門鐘塔 Eastgate Clock

走入古色古香的城市中心,很難不被美麗的東門(Eastgate)吸引目光。2千年以來,它都是城牆的主要入口,只是隨著時間遷移,城門由華麗的拱門取代,上方寫著1897年的鐘塔,是為慶祝維多利亞女王登基60週年而建;大笨鐘為英倫最熱門鐘塔景點,東門鐘塔則位居第二。

▍ 切斯特城堡 Chester Castle

沿著城牆走,還能看見切斯特城堡。1066年,國王威廉一世(William I)上位不久後,英格蘭北部也越來越躁動,國王因此在1070年蓋了切斯特城堡示威。

聖瑪麗小座堂(chapel of St Mary de Castro)是城堡內的亮點,保有來自1240年代的珍貴藝術品。在亨利三世( Henry III )與愛德華一世(Edward I)統治期間,城堡為監管威爾斯(Wales)的軍事總部。一旁的老迪橋(Old Dee Bridge)從前是通往北威爾斯的途徑。

▍切斯特大教堂 Chester Cathedral

切斯特大教堂同為城市的重要建築,建造日期已經不可考,但是在1250年起陸續重建,工程長達275年,成為今日的經典哥德式建築,為一級登錄古蹟

大教堂的外觀吸睛,內部優雅,設有咖啡廳提供美味的三明治、蛋糕等餐點,在這裡用餐氣氛很不一樣。飽餐一頓後還可以登塔,俯瞰市區景色。

▍切斯特賽馬場 Chester Racecourse

羅馬時期,這裡本是忙碌的小港口,1539年開始作為賽馬場使用,為不列顛最古老的賽馬場。The Chester Cup 至今仍是不列顛最受矚目的賽馬比賽之一。

▍切斯特動物園 Chester Zoo

19世紀起,切斯特開始走向觀光業,成為富裕人家的度假去處,當地知名的切斯特格羅夫納酒店(The Chester Grosvenor Hotel)在1866年興建。1930年代,切斯特動物園成立,可愛動物、美麗花園、餐廳以及兒童遊樂區,適合與小朋友一邊玩、一邊認識大自然,也是英格蘭熱門親子景點。

走進古典的切斯特,彷彿更貼近了羅馬時期的不列顛,希望你也喜歡這座美麗城市。

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