肯特郡 Kent:利茲城堡 Leeds Castle

交通便捷、景色療癒,吸引許多人到此遊玩,說這裡是英格蘭的後花園實在是太貼切。

倫敦周邊|英格蘭的後花園,肯特郡3大景點

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肯特郡(Kent)位於英格蘭東南部,離倫敦搭乘火車只需約1個多小時,交通便利又有著一望無際的海岸、翠綠的小山丘、遼闊的田園與迷人的酒莊,因此也被稱為英格蘭的後花園。肯特郡有許多美景,本文精選出三個最具代表性的必訪景點。

交通

搭乘火車至坎特伯里西站(Canterbury West Station),步行10分鐘可到達坎特伯里大教堂

▍1. 坎特伯里 Canterbury

它的歷史悠久,早在鐵器時代,就有凱爾特人居住的痕跡;西元1世紀時,羅馬人前來並建設了小鎮,如浴池、市集與神廟等。西元5世紀羅馬人離開後,坎特伯里成了薩克遜肯特王國(Kingdom of Kent)的首府,而後聖奧古斯丁(St Augustine)來此傳教,讓往後的坎特伯里大教堂(Canterbury Cathedral)成為了全英格蘭聖公宗的宗教中心,許多人來此朝聖。

市區保存完好的中世紀建築以及古街道都是看點,同時也因為肯特大學(University of Kent)的設立,讓城市增加了年輕的活力。坎特伯里大教堂成立於11世紀,哥德式的建築,聳立的塔頂以及美麗的玻璃花窗,都讓人讚嘆。坎特伯里大教堂、英格蘭最古老的教堂聖馬丁教堂(Church of St Martin)以及聖奧古斯丁修道院(Abbey of St Augustine),三處古蹟對於英格蘭宗教歷史有重大的教育意義,於1988年時一併列入世界遺產。

交通

搭乘火車至賀靈博恩站(Hollingbourne Railway Station),轉乘公車至利茲城堡。

▍2. 利茲城堡 Leeds castle

城堡於西元1086年就有文獻記載,當時為薩克遜時期蓋的木造城堡。12世紀時,諾曼人利用天然的岩石當地基打造堅固的石造城堡。13世紀,城堡被愛德華一世的太太卡斯蒂利亞的埃莉諾(Eleanor of Castile)買下後,成為了皇室專用的城堡,先後總共有6任英格蘭王后居住於此。16世紀時,城堡接待過亨利八世以及他的第一任妻子亞拉岡的凱瑟琳(Catherine of Aragon),其中一間房間還可以看到當時國王為妻子打造的西班牙壁爐裝飾,可見當時設計師的用心。

16世紀中期,國王愛德華六世將城堡賜與有功的大臣,結束了皇室近3百年的城堡所有權。後來城堡歷經幾次轉手,也曾當過二次世界大戰的醫院,最後於1975年轉交給基金會管理,並開放供民眾參觀。城堡被美麗的護城河圍繞,佔地廣闊還包含花園等,城堡內外景色都優美,因此被譽為世上最美城堡之一。每年有60萬的遊客來訪,是英格蘭的熱門景點。城堡亦提供住宿區、餐廳與兒童遊戲區等,適合全家大小一同遊玩。

交通

搭乘火車至多佛爾修道院火車站(Dover Priory railway station),步行30分鐘可到達多佛爾城堡。

▍3. 多佛爾 Dover

在兩次世界大戰間,多佛爾都是英格蘭主要的軍事港口;它鄰近歐洲大陸,搭乘郵輪只需1.5小時可到達法國的加萊(Calais),地處重要的戰略位置。多佛爾的著名景點包含建於中古世紀的多佛爾城堡(Dover Castle)、歐戰時的秘密地道(Secret Wartime Tunnels)以及古羅馬燈塔遺跡(Roman Lighthouse)。以上三處景點都在多佛爾城堡園區內,如欲完整參觀建議停留時間3至4小時。

從英吉利海峽上能清楚看見主要由石灰岩組成的白色懸崖,這一片壯觀景色是多佛爾白崖(White Cliffs of Dover),為英格蘭南部海岸線的象徵。傳說從前英軍從歐陸打完仗搭船回英國時,在海上若是遙望到這片白崖就會感動不已,它彷彿在對辛苦打仗的英國軍人說:「歡迎回家」,別具意義。英國國民信託(National Trust)管理的步道開放民眾入內,在壯麗的懸崖邊欣賞代表南英格蘭的美麗海岸線。

▍ 英國公路旅行,下一站推薦

肯特郡鄰近東薩西克斯(East Sussex)與布萊頓(Brighton)地區,其中萊伊被選為全英最古色古香的小鎮之一,而布萊頓則是當地人的度假勝地。喜愛英國公路旅遊的話,很適合安排在同一個行程裡。

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