Leeds Castle, Kent

英國推薦景點:「英格蘭的後花園」坎特伯里

肯特郡(Kent)位於英格蘭東南部,離倫敦不遠,有一望無際的海岸、翠綠小山丘與遼闊田園,被稱為英格蘭的後花園。坎特伯里(Canterbury)是唯一的城市。

▍坎特伯里 Canterbury

坎特伯里曾是肯特郡最重要的城鎮,保存完好的中世紀建築以及古街道皆為看點。

早在鐵器時代坎特伯里就有凱爾特人居住。西元1世紀,羅馬人建設浴池、市集與神廟等。西元5世紀,羅馬人離開後,坎特伯里成了薩克遜肯特王國(Kingdom of Kent)的首府,而後聖奧古斯丁(St Augustine)於此傳教,坎特伯里大教堂(Canterbury Cathedral)成為全英格蘭聖公宗的宗教中心,許多人前往朝聖。

坎特伯里大教堂最早歷史可以回溯至6世紀,現存的建築多建於12世紀,美麗的塔頂與玻璃花窗讓人讚嘆。坎特伯里大教堂、英格蘭最古老的教堂聖馬丁教堂(Church of St Martin)以及聖奧古斯丁修道院(Abbey of St Augustine)三處古蹟,在英格蘭宗教歷史極具代表性,同獲評世界遺產。

▍利茲城堡 Leeds Castle

英國多數城堡都給人雄偉的感覺,不過利茲卻是以美聞名;建築座落在兩個小島上,四周由湖水包圍,景色夢幻,許多人稱它是世上最美、最浪漫的城堡。

13世紀,愛德華一世的太太卡斯蒂利亞的埃莉諾(Eleanor of Castile)買下它;此後,共有六任中世紀英格蘭王后曾擁有過城堡。16世紀時,亨利八世(Henry VIII)以及他的第一任妻子、來自西班牙的「亞拉岡的凱瑟琳(Catherine of Aragon)」也曾居住在城堡,其中一間房間裡,還可以看見國王為妻子打造的西班牙壁爐裝飾。

16世紀中期,國王愛德華六世(Edward VI)將城堡賜予有功的大臣,結束了皇室近3百年的所有權。歷經幾次轉手,最後於1975年交由基金會管理,並開放供民眾參觀。現在每年有60萬的遊客來訪,園區內有許多公共空間,包含兒童遊戲區和餐廳,另外也有住宿旅館,是相當適合家族旅行的景點。

▍多佛爾 Dover

多佛爾白崖(White Cliffs of Dover)是英格蘭最具指標性的地標,從英吉利海峽上能清楚看見它。兩次世界大戰間,多佛爾都是英格蘭主要的軍事港口;它鄰近歐洲大陸,搭乘郵輪只需1.5小時就能抵達法國的加萊(Calais),地處戰略位置。

從前英軍在歐陸打完仗搭船回國時,自海上遙望白崖就會感動不已,因為它彷彿在對辛苦的英國軍人說:「歡迎回家」,別具意義。英國國民信託(National Trust)管理的步道開放民眾入內,在懸崖邊欣賞代表南英格蘭的美麗海岸線。

另一端是多佛爾城堡園區,建於中古世紀的多佛爾城堡(Dover Castle)、歐戰時的秘密地道(Secret Wartime Tunnels)以及古羅馬燈塔遺跡(Roman Lighthouse)都是看點,如欲完整參觀建議停留時間3至4小時。

肯特郡鄰近東薩西克斯(East Sussex),沿著英吉利海峽(English Channel)而建造的村鎮,如海斯廷斯(Hastings)、布萊頓(Brighton)都是度假勝地,有個以美人魚街聞名的小漁村萊伊(Rye),古色古香。

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