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人物|約克郡女孩,英藝術家的旅行哲學

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By Dan Chen, Serina Su

Amelia Coombs來自英格蘭西約克郡(West Yorkshire),她以盒式磁帶藝術(Cassette Tape Art)嶄露頭角,2017年在英格蘭接連舉辦3場展覽,2018年作品受邀至上海展出。剛從研究所畢業的她,於2018年11月赴澳洲(Australia)打工度假,期待透過旅遊來豐富人生。

「有清單,無計劃」 的旅行哲學

Amelia看似將人生安排的井然有序,但她說自己是個不擅長做計畫的人。以旅行為例,出發前她會列清單,但不擬行程,「我喜歡做夢,很多想法會突然浮現,我將它們一條條地寫下來,但不排時間計畫表。」她曾為躲避英國的寒冬,而飛到埃及(Egypt)曬太陽和浮淺,但沒有朝聖地標金字塔;某些假期,她在陌生的城市裡,只是找一間最棒的酒吧喝酒、跳舞,與全世界的人一起狂歡。沒有計劃的旅行,會少了點安全感嗎?Amelia搖搖頭笑說,「旅行最有趣的環節就是擁抱未知。」

意料之外的人生!給男友驚喜,反送自己大禮

Amelia有嚴重的懼高症,小時候校外教學去遊樂場,她堅決不出席,多數時間用在畫畫和手工藝上;大學選擇就讀工業設計系。某年聖誕節,還是大學生的她,看見女藝術家Erika Iris Simmons的磁帶藝術作品,為省下買男友禮物的錢,她決定試試親手做一幅磁帶畫,這個念頭為她開啟另一條人生道路。

男友收到禮物後大感驚艷,鼓勵Amelia繼續創作,她便偶爾以兩人喜歡的音樂人為主角作畫。Amelia認為,透過磁帶捕捉音樂人的個性,並賦予其生命力與另一種面貌,是很美的事。自此,Amelia累積越來越多她口中「為自己創作」的作品。後來,英國酒吧連鎖店BrewDog的店經理看中她的才華為她策展,Amelia這才正式地投入盒式磁帶藝術的領域。

英格蘭小鎮女孩,作品走亞洲,葛萊美獎得主為簽名

2017年起,Amelia陸續於英格蘭的新堡/紐卡斯爾(Newcastle)、里茲(Leeds)和約克(York)開展。回憶首場展覽,Amelia說:「當時只覺得尷尬。作品赤裸裸地展示在眾人面前,若被發現一個小錯誤,我就無法接受。」結果,首展獲得好評,Amelia的知名度隨之增長;2018年初,她再獲得上海國金中心商場的展覽邀請。不僅如此,她為美國靈魂爵士歌手Gregory Porter打造的磁帶肖像,日前還獲得本尊當面的讚賞與簽名,談起這件事,Amelia難掩興奮:「Gregory Porter是我的英雄!他是非常好的人!」雖然這一切的發展都在她意料之外,但她勇於接招、玩得盡興,Amelia透露,過程中也有遇到困難,「但喜歡的事,我會一直做下去。」

下一站:澳洲!體驗人生從農場開始

藝術家身份受肯定,研究所的畢業成績名列前茅,Amelia下一步選擇去澳洲打工度假,她說:「過去一直在接受教育,現在不想回頭看,也不想做朝九晚五、我不喜歡的工作,當前的目標是吸取更多人生經驗。」她也不諱言,這次帶到澳洲的積蓄不多,與男友會以二手露營車為家,不打算租房。

Amelia自大學時期就開始半工半讀,同時兼職2到3份工作是家常便飯,即便偶爾經濟拮据,她也不將賺錢當成生活重心,對金錢的態度淡然,她說:「我認為錢就在那裡,只要下定決心就會找到它,所以我沒擔心過錢的問題。」即使要到人生地不熟的澳洲生活,她的態度依舊不變。

為了拿到第二年的澳洲簽證,Amelia還將依照規定前往農場打工至少88天,對此,她難掩期待:「大家都說我會討厭農場的工作,但我認為我會很享受。如果可以摘到喜歡的水果,那一定很開心!」保有一顆赤子之心,像是Amelia一貫的處事態度,她點點頭表示:「我不想長大,我喜歡做不同的事,我熱愛磁帶藝術,也想念過去在酒吧的工作,我希望可以一直選擇每一件想做的事。」

蚯蚓爬上身,難忘格倫科峽谷露營

或許是成長的環境,造就她一部分勇於冒險的個性。Amelia在小鎮長大,從小喜愛親近大自然,印象中最棒的家族旅行是在蘇格蘭(Scotland)的格倫科(Glencoe)峽谷。那次,一家人抵達峽谷的時間太晚,為在天黑前到達目的地,只能不停趕路,沒想到沿途顛簸,大家接連滑倒就算了,還走錯方向,驚險萬分。雖然是10多年前的事,Amelia卻是記憶猶新:「說起來可怕,但當下大家都很開心。露營時,還有一隻蚯蚓黏在我身上,這不是很好的回憶,不過我覺得我融入在大自然裡。」語畢,她彷彿回憶湧現,說著有時間要再去峽谷走一趟。不過,她的全新旅程即將展開,不久後就要飛往澳洲。推薦閱讀:蘇格蘭高地|尼斯湖水怪探險與「哈利波特」格蘭芬南高架橋

童年時的Amelia登山跌倒,爸媽鼓勵她:「妳可以做到、繼續向前,不要害怕失敗!」這次去澳洲是她首度離家遠行,家人對她說:「去做妳想做的事!我們都支持妳!」此行,有沒有特別想達成的目標?Amelia的回答一如過往:「沒有計劃。這不像是要去找自己,而是想要累積很多的、不同的經驗。」未來她希望再前進亞洲,看這世界更多的面貌,「我也想要安穩的生活、生小孩,但我不會停止旅行。」

Amelia推薦:西約克郡景點Hebden Bridge

Amelia的家鄉哈利法克斯(Halifax)位在西約克郡,當地人又稱它Scallyfax,根據她描述,該小鎮過去是許多不良少年的聚集地才得名。如今,Halifax是個寧靜的地方,有農場和綠色的山丘,遊客不多,但是Amelia認為,只要去對地方就會很好玩,她最喜歡那裡的建築風格和教堂。她也推薦鄰近景點Hebden Bridge,因為有許多可愛的小鎮以及價格划算的酒吧。

至於在約克郡怎麼吃最道地?Amelia建議試試the Sunday roast dinner,其中包含約克郡布丁(Yorkshire puddings)、豆子、烤雞、馬鈴薯和紅蘿蔔,是很傳統的家庭食物!

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