Shiela(中)來自英格蘭南部,是退休老師。

Sheila來自英格蘭南部小鎮克勞利(Crawley),因為丈夫Martin驟逝,退休計畫全變了調。即將迎接60歲生日的她,列下了60個願望……

丈夫驟逝,她開始一個人的旅行|專訪

By Dan Chen, Serina Su

Sheila很早就邁入家庭,這些年孩子大了,她與丈夫(Martin)協議提早退休,説好要開著露營車到處去旅行,享受下半輩子。今年初,Martin因病逝世,所有計畫都變了調,一個人的日常 Sheila 得重新適應。她不諱言,過程並不容易,「有時候以為自己好了,有時候還是會難過」。不過,Martin一直是最支持她築夢冒險的人,即將過60歲生日的Sheila,把丈夫的鼓勵放在心裡,她列下60個願望,接下來的日子,要挑戰自己未曾做過的事!

克勞利位在英格蘭南部,介於倫敦(London)與布萊頓的中間,鄰近倫敦蓋威克機場(Gatwick Airport)。中世紀時期,城鎮快速發展,街道上多了許以木頭為框架結構的建築;其亦以鐵工業聞名。

▍ 海邊的家族旅行,童年的快樂回憶

故事從童年說起,Sheila與兄弟姊妹由母親獨自拉拔長大,家中並不寬裕,但每年暑期仍會固定舉行家族旅行,目的地多是優惠火車票的搭配方案,像是英格蘭南部的濱海小鎮布萊頓(Brighton)和利特爾漢普頓(Littlehampton)。在大海中游泳是Sheila最享受的事,至今都沒有改變。最愛濱海度假聖地布萊頓、康沃爾(Cornwall)和西北部的利物浦(Liverpool)。

當身旁同學還在讀書時,Sheila已經在家裡相夫教子,那還是個男主外、女主內的時代,「在當時,女生一旦有了家庭,通常就不會被期待要有工作。直到大兒子去上學,我才開始上班,從事零售業。」第二個小孩出生後,Sheila轉職當褓姆,兼顧家庭之餘,這筆「額外」的收入讓她能夠為孩子安排暑期活動。

如同Sheila的童年,夫妻倆每年暑假會為孩子們規劃旅行。她描述,3、40年前,分時度假房(Timeshare)很流行,一間度假屋會劃分出不同時段,讓來自各地的人分租,所以費用比飯店划算,他們因此造訪過弗羅里達和墨西哥。Sheila說,這40多年來只有一次花費較高的假期,在澳洲整整玩了四週,那是為了慶祝她和Martin結婚30週年。

▍愛上露營,退休也要一起追陽光、大海、沙灘

Sheila與Martin擁有幸福美滿的家庭,他們也積極參與兒女的活動,像是夫妻倆共同愛上的露營。

當時,Sheila在女兒所屬的青年團擔任志工,加入了團內舉辦的露營活動,她和Martin在營地認識了許多新朋友,這讓健談的Martin很開心。談到丈夫,Sheila滿臉笑容,語氣透露出欣賞和驕傲,「他體貼、開朗、風趣,喜歡逗人開心,只要有他的地方就有笑聲,朋友形容他是social butterfly。」

當時,Sheila是特殊教育老師,Martin為計程車司機,工作忙碌。近年孩子逐漸獨立,他們決定在60歲提早退休,賣掉現在的房子,移居到房價與生活費較低的區域,剩餘的錢還可以當作旅費,「很多英國人出國度假是想去找太陽、海、沙灘,因為這裡的夏天大概只有六週而已。」夫妻倆要開著露營車從英國玩到西班牙,從夏天玩到冬天,盡情享受退休生活。

▍一個人的旅程,從練習自己看電影開始

計畫總是趕不上變化,2017年是令Sheila心力交瘁的一年。愛犬罹癌過世後的一個月,Martin也被診斷出癌症。說好的旅行來不及開始,Martin便在今年初辭世,Sheila 說:「一切都改變了。」

過去,兩人即使忙碌仍很有生活情趣,每週五晚上固定約會,看電影、上餐廳吃飯。現在,她努力讓生活維持原樣,每週五晚上仍會去電影院,試著克服一個人生活的不適感,「Martin總是鼓勵我要獨立。」

雖然Sheila坦言,第一次隻身前往電影院時非常憋扭,直到發現很多觀眾都是一個人才釋懷。單獨看電影不難,難的是電影散場後,想立即與丈夫討論劇情的那一刻,卻找不到他,「還是想聊這部片好不好看、分享感想,但往往話先說出口,才想起他不在那裡,即使已經好幾個月過去。」Sheila淡淡地說。

前陣子,她獨自開著露營車前往曼徹斯特(Manchester)周邊玩,逛了博物館、在海邊散步,白天的行程很充實,夜晚卻很難熬。Sheila說:「我住的飯店太無聊了,就在附近找了間餐廳去吃飯,本來還打算在那裡看書。」但一個人的晚飯始終無法讓她靜下心,周圍遊客的喧鬧聲使她煩躁。那一夜,Sheila回到飯店裡,吃著為填塞時間而上超市買的巧克力,一邊轉著電視度過。

儘管如此,Sheila仍想繼續嘗試一個人的旅行。現在她遇見新朋友時會主動找話題,旁人都覺得在她身上看到健談的Martin影子。其實,Martin一直是影響Sheila最深的人。她舉例說,因為早婚未完成學業,在40歲那年復學就是受到Martin的鼓勵。而在她埋首書堆的5年間,Martin一肩扛起家計和照顧家庭的責任,讓Sheila感激又感動:「他從來不阻止我去做想做的事。」最後,Sheila成功獲取教師資格,成為老師。

▍他們的60歲生日,彩虹閃耀

Martin比Sheila年長2歲。Sheila送給Martin的60歲生日禮物是一幅畫,現在就掛在客廳的牆上。畫中有一道大大的彩虹、映著一對戀人的背影,旁邊跟著一隻可愛的小狗,「在布萊頓看見這幅畫的當下,感覺就像看見自己的故事,很想把它帶回家」Sheila説。雖然Martin過60歲生日時人在醫院,沒有親眼見過這幅畫。而Martin辭世那天,醫院大廳正巧有人在演奏「Over the Rainbow」,種種巧合讓Sheila相信Martin化作了彩虹守護著她和家人。

隨著Martin的離開,兩人的退休計畫停擺,但Sheila說不會放棄旅行,「你還是會因為喜歡某個地方而一去再去,會為了思念的人而出發,或想去陌生的地方探險。」唯一不同的是,她打算換輛小一點的露營車,對於一個人來說這樣便足夠。Sheila還想參加合唱團、話劇班、學習新的語言,腦海中的點子很多,但不確定能否逐一完成,她說:「面對未知我會緊張,事情的發展可能和計劃的不一樣,不容易。」

目前的心情就像上次一個人的旅行般,以為已經沒事了,卻又會莫名陷入低落,但Sheila時時提醒自己要突破、要獨立,她發自內心想這麼做,這也是Martin留給她的精神。明年即將滿60歲,Sheila列出一份有60個願望的清單,她要去沒去過的地方,做沒做過的事,她想去芬蘭、想刺青,「我會刺一個小彩虹在身上」,Sheila微笑說。

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