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人物|丈夫驟逝,她開始一個人的旅行

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By Dan Chen, Serina Su

Sheila來自英格蘭南部小鎮克勞利(Crawley),是特教班的退休教師。她在很年輕時邁入家庭,這些年孩子大了,她與丈夫(Martin)協議提早退休,計畫一起開著露營車旅遊,悠閒地享受下半輩子。但今年初Martin因病逝世,所有計畫都變了調。一個人的日常,Sheila得重新適應,看電影、吃飯、旅行。她不諱言,過程並不容易,「有時候以為自己好了,有時候還是會難過」。不過,Martin一直是最支持她築夢、冒險的人,即將過60歲生日的Sheila,將丈夫的鼓勵放在心裡,她列下60個願望,接下來的日子,要挑戰自己未曾做過的事!

海邊的家族旅行,童年的快樂回憶

童年時期,Sheila每年最期待的就是暑期家族旅行,一家人經常去海邊度假。Sheila的母親獨自拉拔她和兄弟姊妹長大,手頭並不寬裕,旅行目的地多是優惠火車票的搭配方案,像是英格蘭南部的濱海小鎮布萊頓(Brighton)和利特爾漢普頓(Littlehampton)。不過,在大海裡游泳是Sheila最享受的事,不曾改變。

孩子們的暑假,全家人的度假時光

當身旁同學還在讀書時,Sheila已經步入婚姻,那是個男主外、女主內的時代,Sheila說:「在當時,女生一旦有了家庭,通常就不會被期待要有工作。直到大兒子去上學,我才開始上班,從事零售業。」第二個小孩出生後,Sheila轉職當褓姆,兼顧家庭之餘,這筆收入也讓她能夠為孩子安排暑期活動。

每年暑假,夫妻倆會為孩子們規劃旅行。她描述,3、40年前,分時度假房(Timeshare)很流行,一間度假屋會劃分出不同時段,讓來自各地的人分租,所以費用比飯店划算,他們因此造訪過弗羅里達和墨西哥。Sheila說,這40多年來,全家人只有一次支出較多的度假,在澳洲整整玩了四週,那是為了慶祝她和Martin結婚30週年。

退休計畫:開著露營車一路追太陽、大海、沙灘

Sheila曾在女兒所屬的青年團擔任志工,而接觸到露營。在營地可以認識新朋友,這讓健談的Martin很開心。說起丈夫,Sheila展露笑顏,細數著他的優點,語氣透露出欣賞和驕傲,「他體貼、開朗、風趣,喜歡逗人開心,只要有他的地方就有笑聲,朋友形容他是social butterfly。」夫妻倆計畫要開著露營車從英國玩到西班牙,從夏天玩到冬天,享受退休生活。

退休前,Sheila擔任特殊教育的老師,Martin是計程車司機。平時工作都忙碌的兩人,很懂得營造生活情趣,每週五晚上固定約會,看電影、上餐廳吃飯。近年孩子逐漸獨立,Sheila和Martin決定在60歲提早退休,賣掉現在的房子,移居到房價與生活費較低的地方,用剩餘的錢當旅費,Sheila說:「Martin想去西班牙和葡萄牙,很多英國人出國度假是想去找太陽、海、沙灘,因為這裡的夏天大概只有六週而已。」

丈夫驟逝,一個人的旅程談何容易

2017年是令Sheila心力交瘁的一年,愛犬罹癌過世後的一個月,Martin也被診斷出癌症。說好的旅行來不及開始,Martin便在今年初辭世,Sheila 說:「一切都改變了。」但她努力讓生活維持原樣,每週五晚上還是會去電影院,試著克服一個人生活的不適感,「Martin總是鼓勵我要獨立。」她說。 

第一次隻身前往電影院時,Sheila感覺非常憋扭,直到發現很多觀眾都是一個人,她才釋懷。單獨看電影不難,難的是電影散場後,想立即與丈夫討論劇情的那一刻,「還是想聊這部片好不好看、分享感想,但往往話先說出口,才想起他不在那裡,即使已經好幾個月過去。」Sheila淡淡地說。

「有時以為自己好了,有時還是會難過。」

儘管如此,她仍積極規劃生活、嘗試一個人的旅行。帶著丈夫的鼓勵,現在的Sheila遇見新朋友時,成了會主動開啟話題的角色。她說,朋友都覺得在她身上看到Martin的影子。其實,Martin一直是影響Sheila最深的人。Sheila因為早婚未完成學業,Martin在她40歲那年鼓勵她復學。Sheila專心埋首書堆的5年間,Martin一肩扛起家計和照顧家庭的責任,這讓Sheila既感激又感動:「他從來不阻止我去做想做的事。」最後,Sheila成功獲取教師資格,成為老師。

前陣子,Sheila獨自開著露營車前往曼徹斯特(Manchester)周邊玩,逛了博物館、在海邊散步,白天的行程很充實,夜晚卻很難熬。Sheila說:「我住的飯店太無聊了,就在附近找了間餐廳去吃飯,本來還打算在那裡看書。」但一個人的晚飯始終無法讓她靜下心,周圍遊客的喧鬧聲使她煩躁。那一夜,Sheila回到飯店裡,吃著為填塞時間而上超市買的巧克力,一邊轉著電視度過。

他就像彩虹守護著家人,而她會繼續努力

Martin的60歲生日時,Sheila買了一幅畫作為禮物,畫里最上方有一道大大的彩虹、映著一對戀人的背影,旁邊跟著一隻可愛的小狗。Sheila回憶道,在布萊頓看見這幅畫的當下,感覺就像看見自己的故事,很想把它帶回家。而Martin辭世那天,醫院大廳也有人在演奏「Over the Rainbow」,種種巧合讓Sheila相信,Martin化作了彩虹,守護著她和家人。只可惜當時Martin人在醫院,沒有親眼見過這幅畫,現在,那幅畫就掛在客廳的牆上。

隨著Martin的離開,兩人的退休計畫停擺,但Sheila說不會放棄旅行,「你還是會因為喜歡某個地方而一去再去,會為了想見思念的人而出發,或想去陌生的地方探險。」唯一不同的是,她打算換輛小一點的露營車,因為一個人的旅行這樣便夠了。此外,Sheila還想參加合唱團、話劇班、學習新的語言,腦海中的點子很多,但不確定能否逐一完成,她說:「面對未知我會緊張,事情的發展可能和計劃的不一樣,不容易。」

編按:這張照片是我們旅程結束後,回家途中拍到的,天空出現一抹彩虹。

60歲的生日,她許下60個願望

就像那次一個人的旅行,以為自己沒事了,某些時刻卻又陷入低落。但Sheila時時提醒自己要突破、要獨立,她發自內心想這麼做,這也是Martin留給她的精神。明年即將滿60歲,Sheila列出一份有60個願望的清單,要去沒去過的地方,比如芬蘭,她還想刺青,「我會刺一個小彩虹在身上」,Sheila微笑說。

Sheila家鄉小鎮克勞利,推薦最愛濱海城市

克勞利位在英格蘭南部,介於倫敦(London)與布萊頓的中間,鄰近倫敦蓋威克機場(Gatwick Airport)。中世紀時期,城鎮快速發展,街道上多了許以木頭為框架結構的建築,如上圖中的酒吧;其亦以鐵工業聞名。此外,Sheila透露,旅遊時她偏好小鎮,會避開人擠人的大城市,推薦英格蘭南部的布萊頓、康沃爾,以及西北部的利物浦(Liverpool)。

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