英國人想什麼:你敢獨自旅行嗎?

有愛,就有勇氣!

本次專訪人物的主角 Sheila 來自英格蘭南部小鎮克勞利(Crawley)。克勞利位在倫敦(London)與布萊頓(Brighton)之間,鄰近倫敦蓋威克機場(Gatwick Airport)。中世紀時期,城鎮快速發展,街道上多了許以木頭為框架結構的建築;其亦以鐵工業聞名。

很年輕時就邁入家庭的 Sheila,與先生Martin 協議提早退休,要開著露營車去旅行,享受下半輩子。今年初,Martin因病逝世,所有計畫都變了調,一個人的日常 Sheila 得重新適應。她不諱言,過程不容易,「有時候以為自己好了,有時候還是會難過」。不過,Martin是最支持她築夢冒險的人,即將過60歲生日的Sheila,把丈夫的鼓勵放在心裡,她列下60個願望,要挑戰未曾做過的事!

▍與孩子們的快樂回憶

童年時的Sheila,成長在單親家庭,她與兄弟姊妹都是由母親拉拔長大,家中經濟不寬裕。然而,每年暑期,母親仍會購買優惠火車票的搭配方案,一家人到英格蘭南部的濱海小鎮布萊頓(Brighton)和利特爾漢普頓(Littlehampton)玩,成長回憶讓她愛上了大海。

當身旁朋友都還在讀書時,已經在家相夫教子,經濟壓力不小的夫妻倆,也很堅持要為孩子安排暑期活動。Sheila透露,當時還是男主外、女主內的時代,「直到大兒子去上學,我才開始上班,從事零售業。」第二個小孩出生後,Sheila轉職當褓姆,存了錢,就帶孩子去玩。

Sheila和Martin每年暑假會為孩子們規劃旅行。她說,3、40年前,分時度假房(Timeshare)很流行,一間度假屋會劃分出不同時段,讓來自各地的人分租,所以費用比飯店划算,他們因此造訪過弗羅里達和墨西哥。Sheila說,這40多年來只有一次花費較高的假期,在澳洲整整玩了四週,為慶祝她和Martin結婚30週年。

▍愛犬、先生先後辭世

兒女長大後,換Sheila與Martin學習參與孩子的生活,全家人也因此擁有了共同嗜好,露營。他們一起參加女兒所屬的青年團的露營活動,在營地認識了許多新朋友。回憶起過去,Sheila臉上滿是笑容,言談間也不時透露出對先生的欣賞和驕傲,「他體貼、開朗、風趣,喜歡逗人開心,只要有他的地方就有笑聲,朋友形容他是social butterfly。」

近年孩子逐漸獨立,夫妻倆決定在60歲退休,計畫賣掉房子,移居到房價與生活費較低的區域,剩餘的錢則用來當作旅費,「很多英國人出國度假是想去找太陽、海、沙灘,因為這裡的夏天大概只有六週而已。」夫妻倆要開著露營車從英國玩到西班牙,從夏天玩到冬天,享受退休日常。只是計畫趕不上變化。2017年,Sheila愛犬罹癌過世後的一個月,先生也被診斷出癌症。說好的旅行來不及開始,Martin便在今年初辭世。

▍一個人的約會

過去,兩人每週五晚上固定約會,看電影、上餐廳吃飯。現在Sheila她努力讓生活維持原樣,試著克服一個人生活的不適感。

Sheila坦言,一開始覺得一個人看電影是件很憋扭的事,直到發現很多觀眾都是獨自一人才釋懷。看電影不難了,電影散場後想立即與丈夫討論劇情的那一刻才是考驗,「往往話先說出口才想起他不在那裡,即使已經好幾個月過去。」

她也嘗試一個人的旅行,獨自開著露營車前往曼徹斯特(Manchester)周邊玩,逛了博物館、在海邊散步。白天的行程很充實,然而一個人的晚飯始終無法讓她靜下心,周圍遊客的喧鬧聲令她煩躁,Martin在的時候卻不曾如此。

現在Sheila積極開拓新的生活模式,旁人都覺得在她身上看到Martin的影子。其實Martin一直是影響Sheila最深的人。她舉例說,40歲那年決定復學,即是受到Martin的鼓勵。在她埋首書堆的5年間,Martin扛起家計和照顧家庭的責任,讓她既感激又感動,「他不曾阻止我做想做的事。」最後,Sheila甚至獲取教師資格,走出家庭成為老師。

▍60歲的60個願望

隨著Martin的離開,退休後的旅遊行程停擺,但Sheila說不會放棄旅行,「你還是會因為喜歡某個地方而一去再去,會為了思念的人而出發,或想去陌生的地方探險。」只是她打算換輛小一點的露營車,對一個人來說這樣便足夠。

Sheila還想參加合唱團、話劇班、學習新的語言,點子很多,但不確定能否逐一完成,她說:「面對未知我會緊張,事情的發展可能和計劃不一樣。」明年她即將滿60歲,早已列出60個願望,想挑戰沒做過的事,她想去芬蘭、想刺青,還有「我會刺一個小彩虹在身上」,Sheila微笑說。

Martin辭世那天,醫院大廳有人正演奏著 Over the Rainbow。Sheila想起,她送給Martin的60歲生日禮物是一幅畫,畫中有一道大大的彩虹,映著一對戀人的背影,旁邊跟著一隻可愛的小狗,像極了他們的故事。雖然Martin沒有親眼見過這幅畫,但種種巧合讓Sheila相信,Martin化作了彩虹守護著全家。

精彩影音
熱門行程
推薦文章
Bath

英國巴斯旅遊,喝羅馬浴場的泉水能強身?

巴斯擁有溫泉、羅馬時期的遺跡、喬治式建築與自然景觀,因而在1987年獲評選為世界遺產,是英國唯一獲評為世界遺產的城市。來到巴斯,第一站推薦前往羅馬浴場參觀;接著還可以搭配巨石陣一起玩。

error: Content is protected.