Shiela(中)來自英格蘭南部,是退休老師。

英國人想什麼|你可以一個人旅行嗎?

有愛就有勇氣

Sheila很早就邁入家庭,這些年孩子大了,她與丈夫(Martin)協議提早退休,要開著露營車去旅行,享受下半輩子。今年初,Martin因病逝世,所有計畫都變了調,一個人的日常 Sheila 得重新適應。她不諱言,過程並不容易,「有時候以為自己好了,有時候還是會難過」。不過,Martin是最支持她築夢冒險的人,即將過60歲生日的Sheila,把丈夫的鼓勵放在心裡,她列下60個願望,接下來的日子,要挑戰自己未曾做過的事!

Sheila來自英格蘭南部小鎮克勞利(Crawley),介於倫敦(London)與布萊頓的中間,鄰近倫敦蓋威克機場(Gatwick Airport)。中世紀時期,城鎮快速發展,街道上多了許以木頭為框架結構的建築;其亦以鐵工業聞名。

▍ 海邊的家族旅行,童年的快樂回憶

故事從童年說起,Sheila與兄弟姊妹由母親獨自拉拔長大,家中並不寬裕,但每年暑期仍會固定舉行家族旅行,目的地多是優惠火車票的搭配方案,像是英格蘭南部的濱海小鎮布萊頓(Brighton)和利特爾漢普頓(Littlehampton)。她始終很享受在大海中游泳的感覺,讓Sheila享受的事,最愛濱海度假聖地布萊頓、康沃爾(Cornwall)和西北部的利物浦(Liverpool)。

身旁朋友都還在讀書時,Sheila已經在家相夫教子,那還是個男主外、女主內的時代,「在當時,女生一旦有了家庭,通常就不會被期待要有工作。直到大兒子去上學,我才開始上班,從事零售業。」第二個小孩出生後,Sheila轉職當褓姆,兼顧家庭之餘,這筆收入讓她能為孩子安排暑期活動。

如同Sheila的童年,夫妻倆每年暑假會為孩子們規劃旅行。她描述,3、40年前,分時度假房(Timeshare)很流行,一間度假屋會劃分出不同時段,讓來自各地的人分租,所以費用比飯店划算,他們因此造訪過弗羅里達和墨西哥。Sheila說,這40多年來只有一次花費較高的假期,在澳洲整整玩了四週,那是為了慶祝她和Martin結婚30週年。

▍退休要去追陽光、大海、沙灘

兒女到了能為自己安排活動的年紀,換Sheila與Martin開始積極參與孩子的生活,全家人共同愛上了露營。當時,Sheila在女兒所屬的青年團擔任志工,加入了團內舉辦的露營活動,她和Martin在營地認識了許多新朋友。談到丈夫,Sheila滿臉笑容,語氣透露出欣賞和驕傲,「他體貼、開朗、風趣,喜歡逗人開心,只要有他的地方就有笑聲,朋友形容他是social butterfly。」

過去Sheila是特殊教育老師,Martin為計程車司機,工作忙碌。近年孩子逐漸獨立,他們決定在60歲退休,賣掉現在的房子,移居到房價與生活費較低的區域,剩餘的錢還可以當作旅費,「很多英國人出國度假是想去找太陽、海、沙灘,因為這裡的夏天大概只有六週而已。」夫妻倆要開著露營車從英國玩到西班牙,從夏天玩到冬天,盡情享受退休生活。只是計畫趕不上變化,2017年令Sheila心力交瘁。愛犬罹癌過世後的一個月,Martin也被診斷出癌症。說好的旅行來不及開始,Martin便在今年初辭世。

▍從練習一個人看電影開始

過去,兩人即使忙碌仍很有生活情趣,每週五晚上固定約會,看電影、上餐廳吃飯。現在,她努力讓生活維持原樣,每週五仍會去電影院報到,試著克服一個人生活的不適感,「Martin總是鼓勵我要獨立。」

雖然Sheila坦言,隻身前往電影院是件很憋扭的事,直到發現很多觀眾都是自己來看電影才釋懷。看電影不難了,電影散場後想立即與丈夫討論劇情的那一刻,才是考驗,「往往話先說出口才想起他不在那裡,即使已經好幾個月過去。」Sheila淡淡地說。

前陣子,她獨自開著露營車前往曼徹斯特(Manchester)周邊玩,逛了博物館、在海邊散步,白天的行程很充實,夜晚卻很難熬。Sheila在飯店附近找了間餐廳吃飯,本來還打算在那裡看書,但一個人的晚飯始終無法讓她靜下心,周圍遊客的喧鬧聲令她煩躁,過去不曾如此。那一夜,Sheila為了填塞時間而去逛超市,最後在飯店吃著剛買的巧克力,一邊轉著電視度過。

現在Sheila積極開拓新的生活模式,旁人都覺得在她身上看到Martin的影子。其實Martin一直是影響Sheila最深的人。她舉例說,40歲那年復學就是受到Martin的鼓勵。在她埋首書堆的5年間,Martin一肩扛起家計和照顧家庭的責任,讓Sheila感激又感動:「他從來不阻止我去做想做的事。」最後,Sheila成功獲取教師資格,走出家庭成為老師。

▍60歲生日要完成60個願望

Sheila送給Martin的60歲生日禮物是一幅畫,畫中有一道大大的彩虹、映著一對戀人的背影,旁邊跟著一隻可愛的小狗,Sheila説:「看見這幅畫的當下,感覺像看見自己的故事,很想把它帶回家」。雖然Martin始終沒有親眼見過這幅畫,然而在Martin辭世那天,醫院大廳正巧有人在演奏 Over the Rainbow,這個巧合讓Sheila相信Martin化作了彩虹守護著全家。現在這幅畫就掛在客廳裡。

隨著Martin的離開,原定退休後的旅遊行程停擺,但Sheila說不會放棄旅行,「你還是會因為喜歡某個地方而一去再去,會為了思念的人而出發,或想去陌生的地方探險。」只是她打算換輛小一點的露營車,對一個人來說這樣便足夠。Sheila還想參加合唱團、話劇班、學習新的語言,點子很多,但不確定能否逐一完成,她說:「面對未知我會緊張,事情的發展可能和計劃不一樣,不容易。」

現在的心情就像上次一個人的旅行,以為沒事了卻又會莫名陷入低落,但Sheila時時提醒自己要突破、要獨立,這也是Martin留給她的精神。明年她即將滿60歲,早已列出60個願望,想挑戰沒做過的事,她想去芬蘭、想刺青,還有「我會刺一個小彩虹在身上」,Sheila微笑說。

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