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人物|迷戀蘇格蘭,獸醫博士跨足旅遊業竄紅

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By Dan Chen, Serina Su

文末有影片,看蘇格蘭高地的震撼美景!

近年曾造訪蘇格蘭高地的旅客,對「極光旅遊」應該不陌生,這家旅行社在網路上擁有高知名度,它的創辦人是來自台灣的盧至謙(Fox)。 Fox自台大獸醫系畢業後,來到蘇格蘭愛丁堡大學攻讀小動物心臟病學,在因緣際會下創業,推廣蘇格蘭高地旅遊。短短三年間,他從單打獨鬥到率領團隊,問他創業成功的關鍵原因是什麼?Fox堅定地說:「不要害怕嘗試和改變。」

準獸醫轉行當導遊?太太第一個看衰

Fox自愛丁堡大學的博士班畢業後,因為簽證問題於英國的獸醫職涯卡關。他便靈機一動,在2015年成立「極光旅遊」,帶旅客探索他最愛的蘇格蘭高地。沒有相關工作經驗,僅憑著一份執著起家,旁人自然不看好Fox走這條路,太太第一個否定他。但,Fox早看準這市場有大量的需求,不管親友意見,他仍堅持嘗試。果然,在公司成立後的第一個月就團團額滿。

創業初期,他平均每月就能接到約10組客人,成績斐然,但他謙虛表示:「不是因為我的關係,而是蘇格蘭太美了,從來不缺遊客」,Fox言談間流露出對這片美景的驕傲。在外是專業導遊,回到家還得兼顧行政、會計和行銷等業務,工作十分忙碌,而支撐他的強大動力則是「興趣」。參加過Fox的團就會發現,他上通天文、下知地理,信手捻來是一篇篇精彩的蘇格蘭歷史故事,還是攝影好手,而這一切與他與生俱來的那份執著很有關係。

喜歡就要鑽研到底!著迷於攝影、天文、攀岩

國中以前就讀私立學校,同窗都以考上好學校為生活目標,身處在壓抑的環境下的Fox,當時對於興趣的培養還似懂非懂。直到上高中後,遇見來自四面八方的同學,視野變得開闊,他開始接觸音樂、電影,並加入熱舞社。Fox對於社團的投入,簡直到了鑽研的地步,買錄影帶研究正流行的日、韓舞蹈、精進技巧,搭捷運時,手也會忍不住跟著節奏震動,還曾為成果展連續缺課兩週。Fox形容自己是個很堅持的人,「一旦決定,就會認真的去完成。」

就讀台大期間,他看見好友拿著相機的模樣很帥氣,就加入了攝影的行列。跟學習舞蹈不同,他在拍照時,更重視個人的風格,Fox說:「我喜歡會讓人感動的照片,尤其是反差很大的那種,帶給人可能是驚奇、有趣,或幽默的感動。」他還愛登山、攀岩、研究天文,「以前就很喜歡看天上的星星,想要有一天可以知道他們是什麼星座,知道星座後,就想知道背後的故事和意義。想著,它們的星座是多少光年之外,老的還是年輕的?好奇更深入的事情。」

享受旅遊的自由感,對跟大團超無感

對於愛好的事物總是充滿熱血精神,從他帶團的風格也能窺知一二。但小時候他對旅遊其實很無感。Fox透露,曾跟著媽媽去印度看恆河,美國玩迪士尼樂園、大峽谷,在泰國背蟒蛇,甚至瑞士、法國和德國通通去過,足跡遍佈世界,看過無數精彩風景,但是過程卻多已記憶模糊,Fox解釋道:「以前和家人的旅行都是跟團,30人團進、團出,行程很趕,很多地方都忘記了。」印象最深刻的畫面是在少女峰看冰河、搭小飛機去看聖母峰,以及還想再去拍照的阿爾卑斯山。原因就如同他喜愛捕捉的風景一般,「那是會令人感動的景色。」長大後,Fox享受自助旅行帶來的樂趣,高中時期與好友去馬來西亞玩,那種自由的感覺,與當地人比手畫腳溝通的經驗,至今難忘。現在,問到Fox眼中最美的風景是哪裡?他一貫的回答則是:「蘇格蘭高地」。

愛上蘇格蘭!推薦高地美景老人石

八年前,初來乍到英國的Fox,對蘇格蘭可說是毫無所悉,只知道威士忌很有名,對口音也不太適應。隨著時間,他越了解這片土地,越為它的不凡而感動,於是拿出當年追溯星座的毅力,開始看書、找資料,深入探索其歷史、人文與自然景觀,講到蘇格蘭,Fox又是連聲讚嘆:「蘇格蘭是一個很多元文化,歷史背景很豐富,擁有好山好水,但絕對不無聊的地方!」

因為太愛蘇格蘭,在看見來訪的朋友們面臨語言或口音上的障礙,而不能全盤理解導遊的講述時,讓他想透過自己的力量,將熱愛的高地風景介紹給遊客認識。他說:「『極光』要傳達的是,旅遊不只上車睡覺、下車尿尿,我想帶大家走得更遠,至少離開車子10米的距離,去看我看到的高地。」

已經造訪過高地成千上萬次,再問Fox最愛的高地景色是哪裡,他不假思索的說:「老人石,我絕對是地表上去過老人石最多的人,至少在華人之中絕對是第一!」Fox自信滿滿,是因為在他時間充裕時,每週會登上老人石兩次,並帶著空拍機去飛,每次拍回來的畫面都仍令他震撼。旅遊事業穩定成長,但Fox卻透露,下一步計畫是打算重拾獸醫身份,完成未完的夢想。

下一步:不忘初衷,不怕改變

創業三年多以來,Fox始終掛念著獸醫這個「老本行」。他說,不會放棄用心打造的「極光旅遊」,但很期待重回獸醫領域,當然同時也會擔憂,因為那將是更辛苦的環境。他坦言,從台灣到英國、從讀書到創業、從旅遊業到獸醫,這一路走來都是挑戰,是一次次從舒適圈跳入非舒適圈的循環。儘管過程中還是有掙扎與衝突在內心翻滾著,但每當有疑慮時,他總會想起剛到英國時對自己說的話:「不要害怕嘗試和改變。」

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