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By Dan Chen, Serina Su

人物|專業導遊:北英格蘭美景無可取代

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Robert,北英格蘭社會新鮮人,「Lundgren Tours Ltd.」旅行社的負責人。在英格蘭,有些人畢業後的第一志願是到首都倫敦(London)工作,但Robert從來沒有這個想法。在北英格蘭諾桑伯蘭郡(Northumberland)長大的他,從小就立志要留在家鄉發展。

採訪這天,北英格蘭出現難得的艷陽,Robert穿著暗紅色的哈利波特毛衣,在金黃色的陽光下格外顯眼,他一邊招呼著在等待的遊客、一邊點名並聯繫遲到的團員,過程不慌不忙,就像是一名很成熟的專業導遊。其實在採訪的前一個月,Robert剛從諾桑比亞大學(Northumbria University)畢業,這次是他帶的第29個旅遊團。

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Robert是Lundgren Tours Ltd的負責人。Photo by Serina Su

求學為了進名校?我不要!

英國和許多地方一樣,在求學時期,有幾所明星學校經常被設定為「成功」的終極目標,Robert回憶道:「我在學校學得東西很學術,像是數學、物理學和經濟學,按照傳統來說,學校會一直把我推向最棒的學校,像是劍橋(Cambridge)或杜倫(Durham),但那個時候,我不知道我(大學)要念經濟還是商業管理,我只想留在英格蘭東北部。」

跳過英國教育制度解說,接看Robert的故事
根據GOV.UK的說明,英國的教育系統分為五大階段,學前教育(early years) 、初等教育(primary education)、中等教育(secondary education)、繼續教育(Further Education/FE )和高等教育(Higher Education/HE),但英格蘭、蘇格蘭、威爾斯和北愛爾蘭的規定可能有所不同。前兩個階段為國民義務教務,學童在5歲至16歲時就要入學(在北愛爾蘭為4),接受6年的初等教育。義務教育之後,國民可以自由選擇要進入職場就業,或是繼續申學進入第三階段FEFE普遍來說課程為期2年,重視基礎的教育訓練,分為學術或技職類,學生在此階段選擇未來想升學的專業科目與方向,在拿到普通教育高級程度證書The General Certificate of Education Advanced LevelGCE A-Level)後,下一步就是進入第四階段的高等教育(Higher Education)。根據英國政府2016年公佈的數據顯示,英國有超過一半的學生選擇接受高等教育。

在進入大學前,Robert還不確定要攻讀的科系,對未來工作尚無計畫,只有一個目標:「留在家鄉。」沒想過到倫敦生活嗎?Robert回答得堅定:「沒有,我不想要(在倫敦)忙碌了一整天,卻只獲得足夠生活的收入。」當時的他,反覆思考未來的路,最後選擇重視實務經驗的諾桑比亞大學。不過,他還不知道,未來將走上旅遊業。

學校團隊合作不愉快,激發出創業動力

在Robert的大學課程中,重視學習團隊合作,讓他獲益良多,但也坦言,團隊工作常有不愉快的時候,「你可以預料到,那裡有許多人像我一樣過分自信,因為我們有不同的興趣、熱忱,經常反對對方的意見。」Robert舉例,在一次四人的團隊工作中,有一位大家都很喜歡的同學,他提出客製化空拍機的點子,在那個案子裡,那名同學是最好的領導者,而其他三人(包含Robert)是最棒的跟隨者,Robert說:「因為我對這個點子的熱情,沒有他來得多,所以我是跟隨者。」後來,四人團體要為一場活動募款,Robert卻是唯一出現活動現場並執行計畫的團員,那次事件讓他在心中暗自下了決定:「你們都滾開吧!我要開始做我自己的事!」

Robert認真思考自我的優點與優勢,「我喜歡表演和娛樂大眾,提供優質的服務讓我感到滿足,而且我在諾桑伯蘭郡長大,我對這裡有很清楚的了解」,深思熟慮過後,他決定從事旅遊業。接著,Robert看見一家遊覽車公司在尋覓旅遊業的合作夥伴,他不假思索,致電對方說:「I will do it!」;就這樣,2016年4月,「Lundgren Tours Ltd.」註冊成立,主打觀光、歷史、觀星與客製活動行程,Robert的學生創業之路就此展開。

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Robert自學生時期開始創業,投入旅遊工作。Photo by Serina Su

第一天!遊覽車37個座位,只有1名客人

創業之路維艱,Robert第一次的帶團經驗並不順遂,「你知道嗎?一台37人座的遊覽車,我只有1位客人。」那次,Robert沒有賺到錢,但過程中他給出最棒的服務,最後客人很滿意,他自己也很滿足。如同過去,不論好與壞,每個經驗對Robert而言都是學習,第一個團,沒有令他沮喪,反而幫助他確立公司後來的服務走向,他說:「我決定要提供更小、為客人量身打造的行程。」他開始積極地接觸不同的團體,直接問對方是否計畫出去玩,終於接到一組學生社團的客人,「那次,我帶他們去觀星,遊覽車的座位全滿,而我也真的發現,北英格蘭是有市場的!」

不過,就遊客比例而言,相較於其他的大城市,北英格蘭似乎不是海外遊客的首選。Robert也認同,他認為,倫敦愛丁堡和湖區都是熱門景點,人們在電影裡看到的一切多數發生在倫敦,最新的購物中心都在那裡;愛丁堡有很棒的歷史,而寧靜的湖區適合度假(「只是夏天遊客很多」Robert補充道)。但是,他認為,在諾桑伯蘭郡有很多城堡、海灘、郊區和山丘,每個景點都很接近,人也非常友善,這是無可取代的優勢。

許多人會拿英國的天氣開玩笑,如同採訪這一天,上午豔陽高照,下午突然又細雨綿綿,且以英格蘭來說,北部的天氣要比南部冷上許多,但Robert一點也不覺得氣候是個問題,反而很享受,他開心地指著海灘美景說:「我們可能沒有像你們一樣的好天氣,但我不介意現在(泡在)海裡。」

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Robert熱愛家鄉北英格蘭。Photo by Serina Su

Robert一人創業,全家人卯足全力支持

過去的2年半,Robert身兼學生、老闆二職,僅能將旅遊業當成兼職工作。現在,他開心宣佈:「這是我的全職工作,我已經可以全力投入,今天是我的第29個旅遊團,上個月我接了10個團。我等不及迎接未來,我還想要開拓美國、加拿大的市場,提供私人的旅遊團,有穩定的收入。」他也計劃拓展business-to-business的事業版圖,並增加一名導遊夥伴,每週提供穩定的行程。

在創業路上,Robert的父母是他最大後盾,每次帶團,父親幾乎都會出現在現場,當兒子的後援部隊,母親則在幕後為他管理社群平台,「今天,我爸爸來幫我,他就可以帶團體中的某些人去做其他的事,我專心地帶著多數人做主要的活動。我的服務不同於一般的旅行社,只是把顧客載到城堡,告訴他們可以做什麼,再請他們在時間內回到車上。我非常想確定我的顧客擁有很棒的旅程,這就是為什麽我的行程很具彈性。」

留在家鄉工作的心願達成,現在Robert賦予自己更高的使命,採訪尾聲,他重複強調:「我很為諾桑伯蘭郡驕傲,我想為它宣傳。我希望,當我的客人下次再回來玩時,他已經對這裡有所熟悉與了解,可以盡情地享受。」

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Robert帶團講求親和力與具高度彈性的行程。Photo by Serina Su

Robert推薦:到北英格蘭旅遊,不能錯過酒吧文化

紐卡斯爾/新堡(Newcastle)在一個很棒的位置,在去愛丁堡之前,這裡是非常值得停留的一站。到北英格蘭,一定要去經典的英式酒吧,在北部有最棒的Sunday Roast!還要到海邊吃炸魚薯條;另外,在紐卡斯爾/新堡有家酒吧Harrys Bar,他們有很棒的雞尾酒,我也很喜歡義大利菜,推薦義大利餐廳Gusto。

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