北英格蘭導遊Robert。

在英格蘭許多人畢業後的第一志願是到首都倫敦工作,但Robert 卻很不一樣,從小就立志要留在家鄉北英格蘭諾桑伯蘭郡(Northumberland)發展。

北英格蘭導遊:去愛丁堡之前,先來「這裡」玩|專訪

By Dan Chen, Serina Su

採訪這天,北英格蘭出現難得的艷陽,Robert 穿著暗紅色的哈利波特毛衣,在金黃色的陽光下格外顯眼,他一邊點名並聯繫遲到的團員,一邊招呼著在等待的遊客,不慌不忙,十分專業。其實在採訪前一個月,Robert 剛從諾森比亞大學(Northumbria University)畢業,現在他是旅行社 Lundgren Tours Ltd. 的負責人,這次是他帶的第29個旅遊團。

▍升學只為進名校?我不要!

英國和許多地方一樣,有幾所明星學校經常被設定為「成功」的終極目標,Robert 回憶:「我在學校學得東西很學術,像數學、物理學和經濟學。按照傳統來說,學校會一直把我推向最棒的學校,像是劍橋(Cambridge)或杜倫(Durham),但那個時候,我不知道我(大學)要念經濟還是商業管理,我只想留在英格蘭東北部。」

根據GOV.UK的說明,英國的教育系統分為五大階段,學前教育(early years) 、初等教育(primary education)、中等教育(secondary education)、繼續教育(Further Education/FE )和高等教育(Higher Education/HE),但英格蘭、蘇格蘭、威爾斯和北愛爾蘭的規定可能有所不同。前兩個階段為國民義務教務,學童在5歲至16歲時就要入學(在北愛爾蘭為4歲),接受6年的初等教育。義務教育之後,國民可以自由選擇要進入職場就業,或是繼續申學進入第三階段FE。FE普遍來說課程為期2年,重視基礎的教育訓練,分為學術或技職類,學生在此階段選擇未來想升學的專業科目與方向,在拿到普通教育高級程度證書The General Certificate of Education Advanced Level(GCE A-Level)後,下一步就是進入第四階段的高等教育(Higher Education)。根據英國政府2016年公佈的數據顯示,英國有超過一半的學生選擇接受高等教育。

上大學前,Robert不確定要攻讀的科系,對未來工作沒有計畫,唯一目標是「留在家鄉」。沒想過到倫敦闖闖嗎?Robert 很堅定的説:「沒有,我不想要(在倫敦)忙碌了一整天,卻只獲得足夠生活的收入(倫敦生活費高)。」

▍學校團隊合作不愉快,激發出創業動力

後來他進入重視實務經驗的諾森比亞大學,就讀創業管理(Entrepreneurial Business Management)。

課程重視學習團隊合作,讓他獲益良多卻也不諱言,常常因團隊工作與夥伴意見不合,「你可以預料到,班上有許多人像我一樣過分自信,因為我們興趣與熱衷的事情不同,經常反對對方的意見。」Robert舉例,某次在四人的團隊工作中,有一位大家都很喜歡的同學提議要客製化空拍機,這位同學在那個案子裡是最好的領導者,而其他三人(包含Robert)是最棒的跟隨者,「因為我對這個點子的熱情沒有他多,我只是跟隨者。」

Robert 的個性積極又外向,喜歡落實計畫。另一次,四人團體説好要為一場活動募款,Robert 卻是唯一出現在現場,並完成計畫的團員。那次事件讓他在心中吶喊:「你們都滾開吧!我要開始做我自己的事!」於是他開始思考,要如何將興趣轉換為工作。

Robert 開始思考自我優勢,「我喜歡表演和娛樂大眾,服務人們讓我感到滿足,而且我在諾森伯蘭郡長大,我很了解這篇土地。」這樣的特質究竟適合什麼樣的工作呢?

他帶著這個問題,某日看見有間遊覽車公司在尋覓旅遊業的合作夥伴,他眼睛一亮、立刻致電對方:「我要做!」就這樣,2016年4月他的公司成立,主打觀光、歷史與觀星的創業計畫就此展開。

▍第一次開團!只來了1個客人

不過創業路維艱,第一次的帶團經驗並不順遂,他苦笑說:「你知道嗎?一台37人座的遊覽車,我只有1位客人。」雖然現場有些尷尬,但他仍使出全力給出最好的服務,最後客人玩得很開心,讓 Robert 非常有成就感。當然,這一次收支不可能平衡,不過不論好與壞,每個經驗對Robert而言都是學習,這次的經驗沒有令他沮喪,反而幫助他確立公司的走向,他說:「我決定要提供更小、為客人量身打造的行程。」也漸漸在北英格蘭闖出知名度。

▍遊客都往倫敦跑,北英格蘭玩什麼?

但是就遊客比例而言,北英格蘭似乎不是海外遊客的首選;另外,天氣還要比以倫敦為首的南部冷上許多,會影響遊客的來訪意願嗎?

Robert 展現出北部人的爽朗性格,開心地指著海灘美景說:「我們可能沒有像你們一樣的好天氣,但我不介意現在(泡在)海裡。」

不過他也同意倫敦、愛丁堡和湖區都是熱門景點,人們在電影裡看到的一切多數發生在倫敦,最新的購物中心都在那裡;愛丁堡有很棒的歷史,而寧靜的湖區適合度假,但是「 諾森伯蘭郡有很多城堡、海灘、郊區和山丘,每個景點都很接近,人也非常友善,這是無可取代的優勢 」。

▍加碼推薦!必體驗酒吧文化

Robert 接著説,遊客前往愛丁堡之前,非常值得停留在北英格蘭,北部有最棒的週日烤肉(Sunday Roast),也一定要到海邊吃炸魚薯條。

而 Robert 現在生活的城市是紐卡斯爾/新堡(Newcastle),為英格蘭東北部最大城市。他也加碼透露私房酒吧與餐廳名單:「紐卡有間酒吧叫 Harrys Bar,雞尾酒很棒;我也很喜歡義大利菜,最喜歡義大利餐廳Gusto。」

▍Robert一人創業,全家人支持

在他帶團的現場,常常能看到父親的身影,原來在辛苦的創業路上,Robert 的父母是他最大後盾,「今天,我爸爸來幫我,他可以帶團體中的某些人去做其他的事(像是上廁所),我專心帶領多數人做主要的活動。我的服務不同於一般的旅行社,只是把顧客載到城堡,告訴他們可以做什麼,再請他們在時間內回到車上。我非常想確定我的顧客擁有很棒的旅程,這就是為什麽我的行程很具彈性。」媽媽則為 Robert 管理社群平台。

現在,Robert 賦予自己更高的使命,他重複強調:「我很為諾森伯蘭郡驕傲,我想為它宣傳。我希望當我的客人下次再回來玩時,已經對這裡有所熟悉與了解,能夠盡情地享受。」

相關景點導覽:紐卡斯爾

© 圖/文版權
走起英國 JOIN ME

推薦閱讀

相關影音

你可能會喜歡...

英國新堡泰恩河畔紐卡素