諾森伯蘭郡Northumberland:焦油酒桶慶典 Allendale tar barrel festival (Allendale Tar Bar'l)

英國跨年!焦油火桶慶典最傳統|側寫

一行人舉著威士忌焦油火桶,隨著樂聲展開遊行,準備迎接新年。

焦油酒桶慶典 「Allendale tar barrel festival(Allendale Tar Bar’l)」為北英格蘭現存最傳統的跨年儀式。

除夕夜,艾倫戴爾(Allendale)店家提早打烊、酒吧不再販售食物,整個小鎮都在期待這場盛事。午夜11點30分時樂聲響起,5名當地的男子領軍,遊行隊伍浩浩蕩蕩地出發,雄壯的樂聲讓黑夜沸騰,儀式即將開始!

有自南英格蘭遠道而來的旅客向我們説,焦油火桶儀式與維京文化有關,他還特地帶著象徵維京文化的牛角酒杯,只為了在這天到酒吧裝啤酒喝。這個儀式在英國已不多見,被認為歷史可以回溯至中世紀時代(另一說為1800年代中期)。

過去,諾森伯蘭郡是維京人的重要據點之一,此儀式至少有160年的歷史,因此被認為是英國最傳統的跨年活動。群眾身穿特殊服飾、舉著裝有威士忌的焦油桶遊行。可想知,那焦油火桶有一定的重量,得扛著繞行小鎮,必須有相當的臂力。據說依照傳統原則,只有男生可以舉火桶,領軍隊伍的男子經過審慎挑選,許多人已經參與活動多年。 英國媒體BBC在過去的報導中指出,沒有清楚的文獻說明活動的由來,但應與宗教有關。

遊行開始了,隊伍穿越小鎮中心,歡呼聲漸弱又漸強,可以知道他們已經繞行小鎮一圈,所有觀賞儀式的人群屏息等待隊伍再回到鎮中心,那將是儀式的最高潮。接近午夜12點,遠方火光閃爍著,現場氣氛燃燒到最高點,大夥奮力地將火桶一個個投入火堆中,越燒越旺的火堆點燃了全場的熱情,歡呼聲不斷。

擁擠的人群讓我們只得緊貼著欄杆,距離火堆目測有1公尺遠,從一開始感受到的溫暖,到有點發燙,可見火有多旺,在寒冷的冬天中有多溫暖!儀式在火光的照映下落幕,大家互道恭喜、擁抱、親吻,接著人潮湧入火堆後方的酒吧中,新年就以狂歡揭開了序幕。

諾森伯蘭郡是度假首選,有古典的小鎮與城堡,以及適合觀星的美麗國家公園,據說天氣好的時候還有機會看到極光。

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