Allendale tar barrel festival (Allendale Tar Bar'l), Northumberland

英國威士忌焦油火桶,北英格蘭最經典跨年活動

每年由45名男子領軍,扛著威士忌焦油火桶展開遊行,此為英格蘭東北部小鎮上非常傳統的跨年儀式。

威士忌焦油火桶慶典 「Allendale tar barrel festival(Allendale Tar Bar’l)」為英格蘭東北部現存的傳統跨年儀式,每年除夕夜準時在小鎮艾倫戴爾(Allendale)登場。許多文獻指出,焦油酒桶慶典的歷史應可以回溯至1858年,緣起可能與異教徒文化有關。

每逢除夕夜,小鎮店家就會提早打烊,等待午夜11點30分樂聲響起的那一刻。伴隨著樂隊的演奏聲,由45名喬裝打扮的男子領軍,舉著裝著焦油火桶,在歡呼聲與音樂聲中展開遊行。

隊伍穿越小鎮中心,歡呼聲漸弱又漸強,可以知道他們已經繞行小鎮一圈,人群屏息等待隊伍再回到鎮中心,迎來儀式的最高潮。

可想知,焦油火桶有一定的重量,要扛著繞行小鎮,必須有相當的臂力。據說依照傳統原則,只有男人可以舉火桶,領軍隊伍的男子經過審慎挑選,許多民眾已經參與多年,甚至有超過80歲的長者仍持續出席,但為了安全考量,會將手上的火桶改成火炬。

接近午夜12點,遠方火光閃爍著,大夥奮力地將火桶一個個投入火堆中,越燒越旺的火堆點燃了全場的熱情,歡呼聲不斷。四周的人們唱起了跨年民謠「驪歌(Auld Lang Syne)」,在火光的照映下,大家互道恭喜、擁抱、親吻,接著人潮湧入火堆後方的酒吧中,正式為新年揭開序幕。

諾森伯蘭郡還有許多值得探訪的景點,如建於羅馬時期的哈德良長城(Hadrian’s Wall),英國第二大仍有人居住的阿尼克城堡(Alnwick Castle)等,有機會來到英格蘭深度旅遊,非常推薦以鄰近城市紐卡斯爾(Newcastle upon Tyne)據點,展開一趟諾森伯蘭郡之旅。

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