諾森伯蘭郡Northumberland:焦油酒桶慶典 Allendale tar barrel festival (Allendale Tar Bar'l)

跨年夜,諾森伯蘭郡的小鎮艾倫戴爾(Allendale)有一行人舉著威士忌焦油火桶,隨著樂聲展開遊行,以超級威武的氣勢,準備迎接新年。

英國跨年!焦油火桶慶典最傳統|側寫

By Dan Chen, Serina Su

北英格蘭的諾森伯蘭郡(Northumberland)有個傳統跨年儀式為焦油酒桶慶典 「Allendale tar barrel festival(Allendale Tar Bar’l)」。

除夕夜當晚,小鎮上居民都為此而忙碌著,店家提早打烊、酒吧不再販售食物,全都在期待這場盛事。約在午夜11點30分時,樂聲響起。由5名當地的男子領軍,一行人浩浩蕩蕩地出發,雄壯的樂聲讓黑夜沸騰,遊行正式開始!

有自南英格蘭遠道而來的旅客向我們説,焦油火桶儀式與維京文化有關(他還帶特地帶著象徵維京文化的牛角酒杯,到酒吧裝啤酒喝),這個儀式在英國已不多見,被認為歷史可以回溯至中世紀時代(另一說為1800年代中期)。

過去,諾森伯蘭郡是維京人的重要據點之一,此項儀式至少有160年的歷史,因此被認為是英國最傳統的跨年活動。英國媒體BBC在過去的報導中指出,沒有清楚的文獻說明此活動的來源,但可能與基督教或異教徒文化有關。

群眾身穿特殊服飾、舉著裝有威士忌的焦油桶遊行。可想知,那焦油火桶有一定的重量,得扛著繞行小鎮,必須有相當的臂力。據說依照傳統原則,只有男生可以舉火桶,而領軍的男子多數是經過挑選,許多人已經參與此活動多年。 

遊行開始了,隊伍穿越小鎮中心,歡呼聲漸弱又漸強,由此得知他們繞了小鎮一圈,所有觀賞儀式的人群屏息等待隊伍再回到鎮中心,那將是儀式的最高潮。接近午夜12點,遠方火光閃爍著,現場氣氛燃燒到最高點,隊伍裡的人,一個個奮力地將火桶投入火堆中,越燒火越旺的火堆終於點燃了大家的興奮與熱情。

擁擠的人群讓我們只得緊貼著欄杆,欄杆至火堆的距離目測有1公尺遠,從一開始感受到火堆的溫暖,到變得有些灼熱,可見那火有多麼旺!儀式在火光的照映下落幕,大家互道恭喜、擁抱、親吻,接著人潮湧入火堆後方的酒吧中,新年就以狂歡揭開序幕吧!

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