萊伊(Rye)小鎮上的美人魚街,被譽為第一美

2017年英國每日電訊報(The Telegraph)報導,萊伊被選為全英最古色古香的鄉村小鎮之一。

倫敦近郊|童話景色,古老漁村藏著「美人魚街」

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萊伊(Rye)小鎮位於英國東南部東薩塞克斯郡(East Sussex)。中世紀時期,它是繁榮的漁村,近年因為海岸線退到了幾里之外,盛況已經不如前。現在,萊伊為當地人喜愛的假日休息去處。從倫敦聖潘克拉斯站(St Pancras International)出發至萊伊火車站約1小時,下車後可步行抵達小鎮中心。

▍美人魚街 Mermaid Street

萊伊在好幾個世紀以前是一座島,Rye被認為是古英語中島(Island)的意思。鎮上主街的起點以建於14世紀的城門(The Landgate)作為分界,街上有琳瑯滿目的特色小店,包含藝術品、紀念品、服飾以及鍋具店。其中一條主要連接港口的小徑,在19世紀時被賦予一個可愛的名稱「(美)人魚街」;1867年以街道命名的學校(The Mermaid Street National School)成立,居民越來越多。現在,鵝卵石街道兩旁遍佈青苔,點綴著中古世紀的建築,別有一番韻味,它也被稱作是萊伊最美街道。

▍美人魚民宿 Mermaid Inn

位於美人魚街(Mermaid Street)上的民宿酒館,最早建於12世紀,歷經幾次翻修,現今我們看到的為都鐸式建築(Tudor style architecture),為二級登錄古蹟。萊伊過去是英格蘭海上貿易的重鎮之一,傳說在18世紀時,許多海盜將美人魚民宿當成據點,在此用餐、喝酒、住宿。民宿陳設裝潢古老又經典,內附有傳統英式酒吧,販售當地美食佳餚,包含海鮮料理,值得一試。

▍聖瑪麗教堂 St Mary's Church

建於12世紀的教堂,教堂內部典雅,內部展示了許多用拼布製成的畫作,有的是畫當地小鎮風情,很有特色。其中珍藏著被認為是英格蘭教堂裡最老且仍在使用的時鐘;爬上鐘樓能夠看到整個時鐘結構,並眺望欣賞整個小鎮。

萊伊曾是英格蘭重要的港口,漁業、造船業、林木業、紡織業全仰賴它,但關鍵地位也招致許多橫禍。最嚴重的一次,是法國人於1377年的入侵,一把無情的火,將許多木造房子全燒毀,聖瑪麗教堂也遭殃,甚至連教堂內的鐘也被偷走。後來,當地人與鄰近的溫奇爾西(Winchelsea)結盟,前往法國諾曼第(Normandy)復仇成功,並終於奪回那珍貴的鐘。

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