萊伊 Rye:美人魚街(Mermaid Street)

萊伊被選為全英國最古色古香的鄉村小鎮之一。

倫敦近郊|童話景色,古老漁村有條「美人魚街」|萊伊 Rye

萊伊(Rye)小鎮位於英國東南部東薩塞克斯郡(East Sussex)。中世紀時期是繁榮的漁村,近年因為海岸線退到了幾里之外,漁業已經不如從前,卻轉型為英國人喜愛的假日去處。2017年英國每日電訊報(The Telegraph)報導,萊伊被選為全英最古色古香的鄉村小鎮之一。

交通

搭乘火車至萊伊站(Rye railway station)下車。

▍美人魚街 Mermaid Street

好幾個世紀以前萊伊是一座島,Rye 被認為在古英語裡是島(Island)的意思。主街的起點以14世紀就已經存在的城門(The Landgate)為分界。街上有藝術品、服飾和鍋具店等琳瑯滿目的特色小店;其中一條連接港口的小徑,在19世紀時被賦予一個可愛的名稱「(美)人魚街」;1867年,以人魚街命名的學校(The Mermaid Street National School)成立,居民越來越多。現在,人魚街地上仍鋪著鵝卵石,兩旁遍佈青苔,將中古世紀的建築襯托出另一種韻味,人魚街被譽為萊伊最美街道。

▍美人魚民宿 Mermaid Inn

位於人魚街上的民宿酒館建於12世紀,歷經幾次翻修,成為我們今日看到的都鐸式建築,為二級登錄古蹟。過去,萊伊是英格蘭海上貿易的重鎮之一,傳說在18世紀時,許多海盜將美人魚民宿當成據點,在此用餐喝酒與住宿。民宿陳設裝潢古老又經典,內附有傳統英式酒吧,販售當地美食佳餚,海鮮料理值得一試。

▍聖瑪麗教堂 St Mary's Church

建於12世紀的教堂十分典雅,展示了許多用拼布製成的畫作,有的是畫當地小鎮風情,很有特色。其中珍藏著被認為是英格蘭教堂裡最古老且仍在使用的時鐘;爬上鐘樓能夠看到整個時鐘結構,並眺望欣賞整個小鎮。

萊伊曾是英格蘭重要的港口,漁業、造船業、林木業、紡織業全仰賴它,但關鍵地位也招致許多橫禍。最嚴重的一次,是法國人於1377年的入侵,一把無情的火,將許多木造房子全燒毀,聖瑪麗教堂也遭殃,甚至連教堂內的鐘也被偷走。後來,當地人與鄰近的溫奇爾西(Winchelsea)結盟,前往法國諾曼第(Normandy)復仇成功,並終於奪回那珍貴的鐘。

萊伊的美,伊莉莎白女王一世(Elizabeth I)也著迷。根據萊伊城堡博物館記載,女王在1572年造訪萊伊後,賜封它頭銜 Rye Royale。

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