倫敦周邊|童話景色的老漁村,藏著美人魚街|萊伊 Rye

伊莉莎白女王一世也很喜歡的小漁村

萊伊(Rye)小鎮位於英國東南部東薩塞克斯郡(East Sussex),以前是一座島,Rye 在古英語裡有島(Island)的意思。中世紀時期的萊伊是繁榮漁村,隨著海岸線退到了幾里之外,漁業大不如前,但它找到了自己的出路,成功轉型為觀光小鎮。在地人一直都愛它,2017年英國每日電訊報(The Telegraph)報導,萊伊獲評為英國最古色古香的鄉村小鎮之一。

▍美人魚街 Mermaid Street

鎮中心的城門(The Landgate)14世紀就存在了,它連接著主要的商店街,有賣藝術品、服飾和鍋具等各種特色小店;主街連著一條小徑「(美)人魚街」,很符合小鎮的故事;19世紀時,還有以人魚街命名的學校(The Mermaid Street National School)成立,居民也越來越多。

現在的人魚街仍鋪著鵝卵石,兩旁一樣是中古世紀的建築,唯一不同的是多了來訪的遊客。看著眼前景色,會有落入時光隧道的浪漫,漸漸地大家說「人魚街是萊伊最美街道」。

▍美人魚民宿 Mermaid Inn

人魚街上的建築歷史悠久,像是建於12世紀的美人魚民宿,歷經幾次翻修,依舊維持著都鐸式建築的樣貌,現在它是二級登錄古蹟。

傳說18世紀時,海盜經常騷擾萊伊,因為當時它是英格蘭海上貿易的重鎮,而美人魚街又正好連接港口,海盜就將美人魚民宿當成據點,在這裡用餐、喝酒與住宿。

時空遷移,如今的民宿很有懷舊感,傳統英式酒吧有種豪氣,提供的佳餚毫不馬虎,海鮮料理是熱賣餐點。

▍聖瑪麗教堂 St Mary's Church

有好一段時間,漁業、造船業、林木業、紡織業全都仰賴萊伊,但關鍵地位卻招致橫禍。最嚴重的一次是諾曼人於1377年的入侵,一把無情的火燒毀許多木造房子,建於12世紀的聖瑪麗教堂也遭殃,諾曼人還把教堂內的大鐘偷走,當地人氣不過,與鄰近的溫奇爾西(Winchelsea)結盟,前往法國諾曼第(Normandy)復仇,奪回大鐘。現在大鐘是教堂的珍藏品,也是英格蘭教堂中最古老且仍在使用的大鐘。

萊伊一向寧靜古典,早在16世紀,伊莉莎白女王一世(Elizabeth I)就為它著迷。根據萊伊城堡博物館記載,1572年女王在萊伊住了3天,她非常喜歡這個小鎮,而賜封它頭銜 Rye Royale,歷史上也有不少藝術家曾以萊伊為家。看來從古至今,萊伊的魅力不減,始終有讓人想再多看它幾眼的獨特氣息。

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