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Sandringham Estate, Norfolk

桑德林漢姆莊園:伊莉莎白女王二世,首次發表聖誕演說的地方

每年聖誕節,王室家族會來到桑德林漢姆莊園慶祝。而王室每年發表聖誕致詞(Royal Christmas Message)的傳統,也是源於這座皇家的私人宅邸。

▍桑德林漢姆莊園 Sandringham Estate

王室家族擁有許多房產,但僅兩處為英國女王伊莉莎白二世(Elizabeth II)私人擁有,一是蘇格蘭的巴爾莫勒爾城堡(Balmoral Castle)、一是英格蘭諾福克(Norfolk)的桑德林漢姆莊園。

1862年,維多利亞女王(Queen Victoria)與阿爾伯特親王(Albert, Prince Consort)的長子,也是後來的國王愛德華七世(Edward VII)買下桑德林漢姆莊園,作為私人鄉村宅邸。隔年,他與丹麥公主亞歷山德拉結婚(Princess Alexandra of Denmark),並搬進莊園居住。在1870年代至1890年代間,完成了拓建與修建的工程,也就是如今我們看到的建築。

1910年,愛德華七世辭世,莊園由兒子喬治五世(George V)繼承。喬治五世曾經說過,自己在世上最愛的地方就是桑德林漢姆。喬治五世是伊莉莎白女王二世的爺爺。現在的威爾斯親王威廉(William, Prince of Wales)也常帶一家人來到莊園度假。可見王室家族對它的深厚感情。

▍王室的聖誕節

主建築內有許多房間,擺放王室的收藏品與家族合照等,風格溫馨。聖誕夜,王室家族會在餐廳享用聖誕大餐、交換禮物,從前王室的聖誕大餐多達10多道料理,如今已簡化為4道。隔天,聖誕節的上午,王室家族會至聖瑪麗瑪德蓮娜教堂做禮拜。近兩年因為疫情影響才沒有來到莊園過節。每年女王在聖誕節發表的致詞,也是源於這座莊園。第一次的聖誕致詞,由喬治五世發表,當年伊莉莎白女王只有6歲。

▍王室聖誕致詞 Royal Christmas Message

1932年,BBC 創始人 Sir John Reith 提議,請國王喬治五世在聖誕節時透過廣播向人民致詞,一開始喬治國王有些猶豫,因為這是史無前例的創舉,但最終他仍點頭答應。獲得了國王的首肯,團隊開始緊鑼密鼓地籌備,在桑德林漢姆設立臨時的廣播室,並找來作家拉迪亞德・吉卜林(Rudyard Kipling)撰寫講稿。

1932年12月25日下午3點左右,喬治五世以「I speak now from my home and from my heart to you all. (我現在在我的家裡,向您們誠摯地表達我的心聲)」,作為聖誕致詞的開場白,溫暖又強大的演說,透過短波廣播傳送至澳洲、加拿大、印度、肯亞與南非等地,成功撼動了2千萬聽眾的心。此後,喬治五世每年發表聖誕致詞,直至1935年。1936年1月,他於桑德林漢姆莊園辭世。

然而聖誕致詞並未成為傳統,1936年愛德華八世(Edward VIII)在位時期,與1938年喬治六世(King George VI)在位時都沒有發表致詞。直至1939年,二戰爆發,喬治六世為穩定民心,在聖誕節透過廣播向民眾喊話致意。自此,王室聖誕致詞才正式成為傳統。

▍伊莉莎白女王二世的時代

1952年,伊莉莎白女王二世(Queen Elizabeth II)繼位,傳承了父親喬治六世與祖父喬治五世的精神,在桑德林漢姆發表她的第一次聖誕致詞1957年,王室更首度透過電視直播聖誕致詞,鏡頭前的女王相當親民,表示希望透過這個新媒體(電視)更直接地貼近人民。最後,女王還露出青澀微笑,珍貴的鏡頭記錄了她可愛的一面。女王也是首位透過廣播、電視與網路等不同媒介,來傳送致詞的君王。

女王每年發表聖誕致詞,唯獨1969年電視台為播放王室家族的紀錄片而暫停一次。1960年代後,演說改採取預錄的方式,地點分別在白金漢宮(Buckingham Palace)、溫莎城堡(Windsor Castle)或是桑德林漢姆莊園。

桑德林漢姆莊園幅員遼闊,據說有超過7百個房間,現有2百名員工在此生活。來到莊園有三大參觀重點,分別是主建築(Sandringham House)、 花園(Gardens)與聖瑪麗瑪德蓮娜教堂(St Mary Magdalene Church)。桑德林漢姆莊園陪伴大家度過數十個聖誕節,紀錄了王室近1百多年來的私人生活。有機會來到諾福克,不妨將這一站放入行程中,用不同的視角來認識王室家族。

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