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英國伴手禮|早餐茶、伯爵茶怎麼分?

你猜女王愛伯爵還是早餐茶?

來到英國旅遊,許多人喜歡帶茶葉回國當伴手禮,早餐茶與伯爵茶最熱門,究竟這兩款茶的由來與差別是什麼呢?

▍早餐茶是開眼茶?

早餐茶的起源很有意思,傳說是由一名蘇格蘭茶商 Robert Drysdale 於1892年時發明的,當時他稱之為「開眼茶(eye-opener)」,因為對早晨提神很有幫助。最早是以中國茶為基底,也混合印度、錫蘭或肯亞的紅茶,味道更濃郁,也讓人感覺能降低英式早餐帶來的油膩負擔。

當時,經常住在蘇格蘭巴爾莫勒爾城堡(Balmoral Castle)的維多利亞女王(Queen Victoria)愛上這調和茶的氣味,便將它帶回倫敦,讓這款茶葉越來越有名,之後世人稱它為「英式早餐茶(English Breakfast tea)」。

▍ 伯爵茶普及的推手,可能是英國老牌唐寧

伯爵茶的特色是帶有柑橘類精油(據說最原始是佛手柑或檸檬)味道,十分清香,常出現在下午茶,用來搭配點心。而它的由來說法各異,普遍認為格雷伯爵二世(Charles 2nd Earl Grey)是它大紅的推手。其中最廣為人知的是一名中國官員帶著紅茶當伴手禮來拜訪伯爵,但官員察覺伯爵家鄉的水質可能影響茶的品質,靈機一動添加了香檸檬精油,讓茶更具風味,結果讓格雷伯爵大為驚艷。這款調和茶一開始只出現在上流社會的圈子,英國老品牌唐寧(Twining)公司嗅到商機,順勢推出以格雷伯爵命名的「格雷伯爵茶」商品,熱賣至今。

▍女王最愛伯爵茶,加奶不?

英國的喝茶文化始於王室,據說現任女王每天早上也都要喝一杯伯爵茶。而英國人喝紅茶還有一個特色,要加奶。只是究竟是先奶後茶,還是先茶後奶,一直都有爭議。根據每日鏡報(Daily Mirror)過去的報導,王室喜歡用骨瓷茶杯喝茶,更顯優雅,傳統是先倒茶再加牛奶。過去,平民百姓也用瓷杯喝茶,但品質不一的瓷器容易因為滾燙的熱水產生裂縫,若先在杯裡加牛奶平衡溫度就能解決這個問題。不過王室使用的瓷器品質絕對一流,牛奶加在茶之後就可以了。

▍買茶葉送禮,精品、大眾口味都有

隨著茶葉的普及,市面上也出現越多越多經典品牌,如東印度公司、唐寧、福南梅森(fortnum & mason)與威塔斯茶坊(Whittard of Chelsea)都很優質。唐寧茶於倫敦設有旗艦店,在超市也能找到許多大眾口味;此外,約克郡茶(Yorkshire Tea)、泰特萊(Tetley)與蘇格蘭調和茶(Scottish blend tea)等亦為超市熱賣品項。下回帶茶葉給好友當伴手禮時,也順道與他們分享英國茶的故事吧!

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