英國的喝茶文化

從王室走進超市的英國茶

你喜歡喝哪一種茶?

英國人愛喝茶,這個習慣原來與來自葡萄牙的王妃有關。喝茶,一開始是貴族的文化,直到18世紀末期,才逐漸成為國民飲品。

▍上流社會的最愛飲料

17世紀以前,葡萄牙海上貿易強盛,許多海外的珍奇藝品,風靡著英格蘭的上流社會,茶葉就是其中一種。查理二世(Charles II)的太太葡萄牙公主凱薩琳(Queen Catherine of Braganza)自小就懂喝茶,來到英格蘭生活時,她也帶著一點茶葉與在英格蘭的朋友分享,物以稀為貴,當時王室可是刮起了一陣喝茶炫風!

▍財富的象徵

1664年,東印度公司(The East India Company)進口了少量(約1百磅)的茶葉至英格蘭,供王室貴族享用;1750年,茶葉的年進口量已經達到約4百70萬磅,可見茶有多受歡迎。茶成為財富的象徵,而有經濟實力的中產階級也開始在聚會中喝茶,展示地位。

▍走私猖獗的時代

根據衛報(The Guardian)報導,1658年英格蘭第一則茶廣告問世,稱茶為「Tcha」,大家都知道這是來自中國的飲料(China Drink)。當時的茶葉是奢侈品,稅金高昂。許多商人為賺錢開始想方設法,好一陣子茶葉成為走私的「聖品」。

▍英格蘭第一間茶館

茶葉的盛行勢不可擋,現在大家熟悉的唐寧茶(Twinings),終於在18世紀初,開設號稱英格蘭第一間茶館,即是位於倫敦仍在營業的 No. 216 Strand。據傳,當時唐寧出品的茶葉每1百公克的要價,恐等同現在的160英鎊,十分昂貴。直到1784年,政府大幅降低對茶課稅的金額,喝茶文化才得以普及,家家戶戶都能享用。

▍超市熱賣的國民茶

英國超市有各種茶品牌供挑選,有哪幾款是必喝呢?

PG tips 一定榜上有名,一樣是茶包,但它們家的茶味道很濃,而且不會苦,很多人都喜歡。

約克郡茶(Yorkshire Tea)來自以極佳水質聞名的小鎮哈羅蓋特(Harrogate)。它們的黃金約克郡茶(Yorkshire Gold)最熱銷,以阿薩姆、肯亞與盧安達紅茶調而成,口感甘醇。

另一個老牌子是泰特萊(Tetley),它是全英國第一個採用茶包技術的品牌,這種便利的泡茶方法,很快地在1960年代的英國普及,其他品牌也紛紛跟進,現在幾乎人人都用茶包泡茶,影響力之大。

唐寧茶從早餐茶、伯爵茶到果茶都有名,冬季最受歡迎的是檸檬薑茶(Lemon&Ginger),喝一口全身都暖活了。

約克郡茶(Yorkshire Tea)的廣告

唐寧茶(TWG)的廣告

英國茶百百種,你最喜歡哪個牌子呢?

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