倫敦London:大笨鐘(Big Ben)

環遊英國的起手式!從熟悉4首都開始

一路從英格蘭玩到北愛爾蘭

英國的全名為大不列顛及北愛爾蘭聯合王國(The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland),簡稱聯合王國(the United Kingdom),包含英格蘭、蘇格蘭、威爾斯與北愛爾蘭,首都分別為倫敦、愛丁堡、卡地夫與貝爾法斯特。

西元1707年通過的聯合法令(Acts of Union 1707)使英格蘭王國(Kingdom of England)及蘇格蘭王國(Kingdom of Scotland)合併為大不列顛(Great Britain);西元1800年的聯合法令(Act of Union 1800)根據先前法令的基礎下,合併了大不列顛及愛爾蘭(Great Britain and Ireland);以及因應愛爾蘭獨立而於1921年簽訂的英愛條約(Anglo-Irish Treaty),成為了現在的大不列顛及北愛爾蘭聯合王國。

▍英格蘭|倫敦 London

倫敦對全球的經濟有重大貢獻,特別是科技與工業的發展,使其成為世界的金融中心之一。其文化貢獻也有不可動搖之地位,包含文學、劇作、藝術與教育等,是個充滿故事性的城市,也是多元文化的聚集地。

自羅馬時期開始,倫敦的地位就不容忽視。然而,1665年,接連發生鼠疫與乾旱,這座城市開始變得焦躁不安,沒想到1666年又來了場大火,連燒了5天,將倫敦市區燒得面目全非。但,這場意外也使倫敦的建築、道路得以重新規劃,迎接全新時代。

現在的倫敦是世界上最熱門的觀光城市之一,每年有超過3千萬名遊客來訪,知名地標包含:俗稱大笨鐘的伊莉莎白塔(Elizabeth Tower)、倫敦眼(London Eye)、西敏寺(Westminster Abbey)、倫敦塔橋(London Tower Bridge)與大英博物館(British Museum)等。

▍蘇格蘭|愛丁堡 Edinburgh

愛丁堡是蘇格蘭的首都,新、舊城都是世界遺產。它充滿藝術、歷史和自然景觀,每年8月舉行的軍樂節與藝術節,以及11月登場的聖誕市集接連登場,使古典城市充滿熱鬧氣息。

愛丁堡國際藝術節(Fringe)創立於1947年開創,是歐洲最盛大、歷史最悠久的藝術節。2017年適逢70週年紀念,將近3千4百場秀輪番上陣,5萬多名表演者聚集在此,可以想像它的盛大。每年的活動為期約三週,世界各地的藝術表演者齊聚一堂,從街頭表演至馬戲、舞台劇至音樂劇應有盡有,每到8月份整個愛丁堡都因它而熱鬧。

此外,城市最熱門的景點是保存良好的愛丁堡城堡(Edinburgh Castle),居高臨下的它始終肩負著保衛蘇格蘭的職責。2011年的電影「真愛挑日子(One Day)」來到愛丁堡拍攝,卡爾頓山 (Calton Hill)與荷里路德公園與亞瑟王座(Holyrood Park and Arthur’s Seat)都入鏡,也為這座古典城市增添了浪漫氣息。

▍威爾斯|卡地夫 Cardiff

卡地夫(又譯作卡迪夫)為威爾斯(Wales)首都,仍保有自己的傳統語言,從路標示就可以發現。傳統美食也是卡地夫的特色,威爾斯鬆餅(Welsh Cake)和格拉摩根香腸(Glamorgan Sausage)等,你一定要嚐嚐。

11世紀時,諾曼人在此蓋了木造的卡地夫城堡,中間己經修建、摧毀、再建的過程。城堡現在就「坐鎮」於市中心。卡地夫有一個別稱「拱廊商店街之城(City of Arcades)」,一共有7座維多利亞、愛德華式的拱廊商店街坐落在市區,建築古典、商店摩登,各種品牌、餐廳都有,旅客能充分享受於古建築中逛街的樂趣。此外,卡地夫灣則是近年新起的熱門景點!

▍北愛爾蘭|貝爾法斯特 Belfast

貝爾法斯特是北愛爾蘭(Northern Ireland)的首都,過去以紡織業、菸草和造船業為主,20世紀初期,造船工業堪稱全世界產量之首,鐵達尼號(Titanic)就是在此建造。2012年,鐵達尼號紀念館開幕就座落於當時的造船廠附近。現在是當地的必訪景點,因為館方使用大量的互動體驗設施,讓遊客能感受到當年造船人的辛苦,鐵達尼號的風光,以及後來船隻不幸罹難後的故事。

北愛爾蘭的自然景觀美不勝收,巨人堤道(Giant’s Causeway)以許多高度參差不齊的玄武岩石柱著名,是世界十大奇景之一。知名影集「冰與火之歌:權力遊戲(Game of Thrones)」以北愛爾蘭為主要場景,也使貝爾法斯特更受矚目。

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