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環遊英國|起手式!4首都倫敦、愛丁堡、卡地夫與貝爾法斯特

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By Dan Chen, Serina Su

英國的全名為大不列顛及北愛爾蘭聯合王國(The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland),簡稱聯合王國 (the United Kingdom),由英格蘭、蘇格蘭、威爾士與北愛爾蘭組成。每個地方都有自己的政府、背景故事和傳統語言等。環遊英國的第一步,先從了解四首都倫敦、愛丁堡、卡迪夫和貝爾法斯特開始!

早期英格蘭、蘇格蘭、威爾士、北愛爾蘭為各自獨立的國家,歷史上主要的三個法案,使其形成現在的聯合王國。西元1707年通過的聯合法令(Acts of Union 1707)使英格蘭王國(Kingdom of England)及蘇格蘭王國(Kingdom of Scotland)合併為大不列顛(Great Britain);西元1800年的聯合法令(Act of Union 1800)根據先前法令的基礎下,合併了和大不列顛及愛爾蘭(Great Britain and Ireland);以及因應愛爾蘭獨立的而於1921年簽訂的英愛條約(Anglo-Irish Treaty),成為了現在的大不列顛及北愛爾蘭聯合王國。

英格蘭:倫敦

倫敦位於英格蘭的南部,對全球的經濟有重大貢獻,特別是科技與工業的發展,使其成為世界的金融中心之一。其文化貢獻也有不可動搖之地位,包含文學、劇作、藝術與教育等,是個充滿故事性的城市,也是多元文化的聚集地。

它是世界上最熱門的觀光城市之一,每年吸引超過3千萬名遊客來訪,知名地標包含:俗稱大笨鐘的伊莉莎白塔(Elizabeth Tower)、倫敦眼(London Eye)、西敏寺(Westminster Abbey)、倫敦塔橋(London Tower Bridge)與大英博物館(British Museum)等。

倫敦自羅馬時期開始,其地位就不容忽視,英格蘭史上許多重要大事都在此發生。然而,1665年,接連發生鼠疫與乾旱,整個城市開始變得焦躁不安,卻沒想到1666年又來了場大火,連燒了5天,將倫敦市區燒得面目全非。但,也因為這場意外,使倫敦的建築、道路得以重新規劃,徹底展現全新面貌。

蘇格蘭:愛丁堡

愛丁堡是蘇格蘭的首都,整個城市都是世界文化遺產。它的迷人之處在於,充滿藝術、歷史和自然景觀,每年8月舉行的軍樂節與藝術節,以及11月登場的聖誕市集接連登場,使古典城市充滿熱鬧氣息。根據其官方資料統計,每年約有1千8百萬名遊客來訪愛丁堡。

保存良好的愛丁堡城堡(Edinburgh Castle)、聖吉爾斯大教堂( St Giles‘ Cathedral)、美麗的卡爾頓山 (Calton Hill)與荷里路德公園&亞瑟王座(Holyrood Park and Arthur’s Seat)皆為熱門景點。

特別值得一提的是,愛丁堡國際藝穗節於1947年開創,是歐洲最盛大、歷史最悠久的藝術節。2017年適逢Fringe70週年紀念,將近3千4百場秀輪番上陣,有高達5萬多名表演者聚集在此。每年的活動為期約三週,世界各地的藝術表演者齊聚一堂,從街頭表演至馬戲、舞台劇至音樂劇應有盡有,每到8月份整個愛丁堡都因它而熱鬧。

威爾斯:卡迪夫

卡迪夫又譯作卡地夫,為威爾斯(Wales)的首都,英國最受歡迎的觀光城市之一,每年吸引約2千萬名遊客造訪。旅客在此能夠享受於古建築拱廊中購物的樂趣、欣賞保存良好的城堡,並愜意地在海港漫步、享受美食,還有各種音樂、電影、運動與美食的活動。

11世紀時,諾曼人以木頭為建材在此蓋了卡迪夫城堡;12世紀時,格洛斯特公爵(Duke of Gloucester)又以石材重新修建城堡。15世紀,卡迪夫被威爾斯軍隊摧毀,後來在1423年沃里克伯爵(Earl of Warwick)重建城牆與城堡。另外,在市區的街道上共有7個維多利亞、愛德華式的拱廊商店街,街密度很高,因而被封為拱廊商店街之城(City of Arcades)。

威爾斯保有自己的傳統語言,這點你可能在路上的標示可以發現。而道地的傳統美食,包含威爾斯鬆餅(Welsh Cake)和格拉摩根香腸(Glamorgan Sausage)等,皆是不容錯過的美味。

北愛爾蘭:貝爾法斯特

在1960至1990年代期間,因為北愛爾蘭問題(The Troubles),貝爾法斯特一度經濟停擺、城市氣氛變得肅穆、沈重; 但在近年的調查中顯示,北愛爾蘭是英國「最快樂」的城市。實際走訪貝爾法斯特,你將會迷上這個美麗的地方,因為美麗的街道、建築,與酒吧裡的歌聲與笑聲。它還是知名影集「冰與火之歌:權力遊戲(Game of Thrones)」的主要拍攝場景。

歷史上,貝爾法斯特的紡織業、菸草、造船業很發達。其中鐵達尼號/泰坦尼克號(Titanic)就是在此建造。20世紀初期,貝爾法斯特造船工業堪稱全世界產量之首。在2012年時,鐵達尼號紀念館於貝爾法斯特開幕,就座落於當年的造船廠附近。館內許多互動體驗,讓遊客能「看見」當年造船人的辛苦,甚至感受到引擎的震動,還有包含船隻罹難當時與後續救援的故事。

 北愛爾蘭的自然景觀美不勝收,HBO美劇「冰與火之歌:權力遊戲」也被吸引,將許多主場景設定在此。黑樹籬(The Dark Hedges)就是其中之一。18世紀時,Stuart家族在進入住宅的通道兩旁種植多株山毛櫸樹籬,高樹擋住了日光,形成一條黑暗的大道,因此被稱作「黑樹籬」。此外,巨人堤道(Giant’s Causeway)以許多高度參差不齊的玄武岩石柱著名,被譽為世界十大奇景之一。

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