Robin Hood's Bay, Yorkshire

英國小鎮住1晚:美麗老漁村「羅賓漢灣」

迷宮般的街道,讓它曾經是走私的中心。

約克郡的羅賓漢灣(Robin Hood’s Bay)地勢陡峭、道路蜿蜒,走在村裡有如深入迷宮中,不論站在小鎮最高處或是海岸上,都無法一眼望穿小漁村。因為這樣的特性,讓它在18世紀時成了當地的走私中心。

▍它和羅賓漢有關係嗎?

羅賓漢灣位在北約克沼澤國家公園(North York Moors National Park),起名可能是來自古英語中的濕地(Fygela),與傳奇人物羅賓漢應無關聯;也有人說是取自當地漁民的名字,不過未獲得更近一步的文獻證實。

▍小漁村的走私地圖

18世紀,大不列顛的外患不斷,當局為增加收入來源,對許多進口商品課重稅;叫苦連天的人民只得自尋出路,當時走私成了部分人的選擇。當時熱門的走私物品多來自荷蘭與法國,以茶葉、琴酒、萊姆酒、絲綢與菸草等為大宗。

小漁村的地勢陡峭,加上重重的蜿蜒小徑交錯,形成大量的視線死角,走私者掌握了羅賓漢灣的特色,並與漁民、村民串連,據說從最靠近海岸的小旅館 The Bay Hotel 開始,許多房子內部有密道,彼此之間是「洞洞相連」,讓走私品毫無阻礙地一路往上送,走私可說是全民總動員。

類似的情形也發生在英格蘭西南部的康沃爾(Cornwall)等地區的漁村。當時,英國茶約有80%都是非法進口,後來政府察覺事態嚴重,實行降低關稅等措施後,走私的情形逐漸趨緩。

▍小徑中尋寶

20世紀的羅賓漢灣開始轉型,以觀光業為主。從頂端一路往下走,兩旁有書店、茶屋與民宿,錯綜複雜的小徑間又有不同風格的商家;訴說著小漁村故事的博物館( Robin Hood’s Bay Museum)也位在小巷子裡,讓人感覺像在探險般有趣。

穿過小溪流再繼續走就能看見大海。日落時分,有晚霞映襯的漁村極美,讓人眷戀。

隔天接續行程,建議前往6英里外的北約克郡知名的濱海小鎮惠特比(Whitby)。惠特比以吸血鬼的傳說著名,擁有壯觀的修道院,還可以乘船出海去!

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