诺森伯兰Northumberland:霍维克堂花园(Howick Hall Gardens)

英格兰东北部旅游|伯爵茶的故乡,品尝传统滋味

鲜少有外国游客知道这个秘境

格雷伯爵茶(Earl Grey Tea)带着柑橘清香,是英式下午茶中不可或缺的角色。它的由来有多种说法,普遍认为伯爵茶的名字,取自格雷伯爵二世查尔斯格雷(Charles Grey, 2nd Earl Grey)。他来自英格兰东北部,老家霍维克堂花园(Howick Hall Gardens)现在对外开放,旅客可以一探伯爵家的模样,品尝传统的伯爵茶喝法。

▍英国前首相,爱上伯爵茶

14世纪起,格雷家族(Grey Family)即住在北英格兰诺森伯兰郡的霍维克小镇(Howick, Northumberland),在当地有相当的声望,祖厝霍维克堂是建于1782年。家族中最为人所知的是第二代格雷伯爵,他曾任英国首相,于任内成功推动废奴法案(Slavery Abolition Act 1833),受世人景仰。英格兰东北部大城纽卡斯尔(Newcastle upon tyne)市中心设有格雷纪念柱(Grey's Monument)为纪念他。

▍ 华丽宴会厅,品尝传统伯爵茶

霍维克堂经多次修复工程,格雷家第五代再拓建了花园,许多民众喜欢到此踏青,于格雷伯爵茶屋(Earl Grey Tea House)享用下午茶。茶屋现由霍维克堂前员工的二代经营,装潢华丽,呈现出伯爵家旧时宴会厅的模样,墙上挂着多幅画作,分别是圣经中的两章节与霍维克的景色。

格雷伯爵茶究竟怎么诞生的?坊间流传多种说法。根据霍维克堂官方资料指出,一名中国官吏前来拜访伯爵时,带了红茶作为伴手礼,该官员担心霍维克的水质可能会影响茶的口感,便灵机一动添加了香柠檬精油泡制,让茶更有风味,它的独特香气确实吸引到了格雷伯爵的注意。

还有人说,一名中国官员寄了一批茶和佛手柑给伯爵作为礼物,海运过程中,茶叶染上了佛手柑的味道;另一说是英国外交官访华时,救了一名中国官员的小孩,官员为报答其救命之恩,便将这款独特茶叶的配方送给了英国外交官,外交官又将此配方交给了格雷伯爵。

虽然由来众说纷纭,但可以肯定的是格雷伯爵热爱伯爵茶,也很可能是将伯爵茶推广至世界的源头。不过,若根据以上说法,那么一开始只有格雷伯爵家才知道的伯爵茶,是如何普及至民间呢?

▍谁是伯爵茶普及的推手?

据说,伯爵于伦敦担任首相时,伯爵夫人(Lady Grey)用同样的配方招待其他政治人物的妻子,渐渐地越来越多人喜欢上这个香气,也询问能否贩售这款茶给他们喝。当时,唐宁公司(Twinnings)嗅到商机,顺势推出「伯爵茶」。不过,根据霍维克堂的说法,格雷伯爵并没有注册商标,因此没有分到丝毫好处。

随着时代变迁,现在伯爵茶在世界享有盛誉,也成为英国茶的代表之一。自1960年代起,格雷家族已经搬离霍维克。宅邸对外开放后,让民众有机会回到伯爵茶的「发源地」。下回来英国玩不妨来走走,享受这片占地达65英亩之广的花园美景,品尝伯爵最爱的伯爵茶喝法。

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