肯特 Kent:利茲城堡(Leeds Castle)

走入城堡將更能親近英格蘭的過去。

南英格蘭|6大經典城堡:溫莎、利茲、華威

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城堡的前身為銅器與鐵器時代的要塞。1066年,諾曼人(Normans)抵達英格蘭後,為鞏固勢力快速地興建許多城堡,展現雄風。此時,城堡的概念才完整地出現在英格蘭。

城堡的前身為銅器與鐵器時代的要塞,用來抵抗其他部落或入侵者的襲擊,通常建造在地勢較高的地方,以獲得廣闊的視野,便於觀察鎖定範圍內的動態。來到英格蘭的羅馬人(Roman)、盎格魯薩克遜人(Anglo-Saxon)在當時皆沿用要塞作為防禦站。

1066年,諾曼人(Normans)抵達英格蘭後,為鞏固勢力快速地興建許多城堡,展現雄風。此時,城堡的概念才完整地出現在英格蘭。這類型的城堡稱為motte-and-bailey,多以木頭為建材,城堡主樓位於山丘的最高點,山腳下有壕溝,向外延伸有外庭與木欄杆。不過木頭保存不易,難擋風吹雨淋又容易引起火災,因此12世紀時,在威廉一世(William I)的帶領下,開始許多城堡重建工程,以石頭為建材的「Stone Keep」出現。之後的城堡不僅具防禦性,規模也更大,具代表性的有倫敦塔(Tower of London)。

建材之外,城堡位置也是關鍵。基於軍事考量,城堡需具易守難攻的條件,山丘、峭壁旁、河岸或海岸邊都是理想選擇。這樣一來能使入侵者的路徑變得困難,位在城堡內的人也能透過水上交通與外界有所連結。這就是為什麼許多城堡位在濱海一帶,比如英格蘭的康沃爾(Cornwall)、肯特(Kent)和諾森伯蘭郡(Northumberland)。 

14世紀後,部分城堡開始結合住宅的機能,裝潢變得奢華,多了花園等規劃。17世紀英國內戰過後,英格蘭與蘇格蘭統一捎來了和平,具軍事用途的城堡需求量銳減,漸漸地不再興建新的城堡。

📍英格蘭南部|6精選城堡

▍倫敦塔 Tower of London

倫敦塔堪稱英格蘭最堅固的城堡。1070年代,征服者威廉(William the conqueror)為彰顯並鞏固勢力,花費了20年的時間興建倫敦塔,建築結合了當時已存在的羅馬城牆;後來亨利三世(Henry III)、愛德華一世都曾再大動工程,讓城堡的防禦力再升級;1240年時,亨利三世也將倫敦塔作為居所,此後的500年間,倫敦塔成為國王和皇后的宮殿;還曾作為動物園、鑄幣廠用途,還有著監獄與刑場的血腥歷史。在兩次世界大戰中,倫敦塔也都扮演重要角色,新兵全集中在此等待徵召。現在倫敦塔依舊守護著倫敦,是最受遊客歡迎的觀光聖地;其中歷任國王與女王於加滿典禮上穿戴的王冠、禮袍收藏品為城堡內最收歡迎的展出之一。

▍溫莎城堡 Windsor Castle

這裡是現任女王(伊莉莎白二世)長大的地方,現在她仍經常到此度過週末,重要的國事宴會也都在此舉行。2018年5月,英國皇室哈利王子與梅根於此舉行婚禮。隔年5月,兩人的小孩誕生後,一家三口也是在溫莎首度公開合體亮相。溫莎是世界上歷史最悠久、規模最大,仍在使用中的城堡之一。

這個舉世聞名的城堡,同樣由威廉一世興建,他為監督泰晤士河(River Thames)動態,並鞏固倫敦周圍的勢力,便以石頭為材料,改建了原本以泥土與木頭為基底的堡壘。1175年,亨利二世(Henry II)在此開闢葡萄園,亨利三世(Henry III)將城堡改為豪華宮殿,此後,溫莎城堡逐漸成為英格蘭國王與女王的住所。

1992年,一場大火幾乎將城堡燒毀,經過多年的修建工程,現在它是熱門的觀光景點,約有2百人(包含工作人員)居住於此,每年有超過1百萬人次的遊客到此參觀。

▍利茲城堡 Leeds Castle

利茲城堡位在肯特郡(Kent)歷史長達9百年,它曾是為諾曼人的要塞,中世紀時期為英格蘭6任王后作為私人居所;亨利八世(Henry VIII)與他第一任妻子凱薩琳(Catherine of Aragon)曾居住在此。它是許多人眼中最美的英國城堡,擁有美麗的護城河與花園。自城堡入口處走向堡壘主體步行路程約15分鐘,也可以搭乘小火車前往。但這一路上完全不無聊,城堡周圍是面積達5百英畝大的公園,還有數個花園,實在顛覆了對城堡的想像。因為綠地遼闊,轉為觀光性質後的城堡,現在也提供許多活動來娛樂遊客,像是可以搭乘小木船環遊護城河與獵鷹表演等;另外,利茲城堡也提供住宿服務,適合全家大小一起造訪。

▍華威城堡 Warwick Castle

華威城堡城堡的歷史可回溯至1千1百年以前,當時有大批丹麥入侵英格蘭北部,英格蘭阿爾弗雷德大帝的長女為保全華威這篇土地而興建了堡壘。後來,另一名入侵者也是先前提過的威廉一世,他來到英格蘭後利用原本的基礎再建設了城堡。華威城堡與其他城堡一樣歷經了多次翻修,但曾一度在都鐸時期因欠缺妥善照顧,而落入了最暗黑的時代。現在,他是英國人最愛的城堡之一,內部保有原來的樣貌,大廳展出的兵器讓人看見城堡的英勇,各展出的房間中也透過生動的蠟像來還原當時的歷史,非常精彩。

▍朗塞斯頓城堡 Launceston Castle

朗塞斯頓城堡位於英格蘭康沃爾郡,城堡建於山丘上以利於管控康沃爾郡。17世紀,英國內戰之後,該城堡陷入荒廢。在諾曼人入侵後,將木頭建材的城堡改建為石頭建築,在12世紀時,位於山丘上的主樓被石頭城牆圈起;後來,在山丘周圍又再建了一圈較矮的城牆,一層一層的造型,被形容有如結婚蛋糕般。13世紀時城堡重建,後來作為法庭與監獄用途。

▍聖邁克爾山 St. Michael Mount

聖邁克山城堡位於康沃爾郡,與林迪斯法恩同樣座落於潮間島上。在8至11世紀時期,這裡是修道院;在內戰時期則成為保皇派的基地,用以對抗議會派的勢力。它與法國的聖米歇爾山並稱為姊妹城堡,兩者皆位於島上且外型類似。聖邁克爾山現在是熱門觀光景點,由英國National Trust組織管理。平時,可以通過步道上島,如遇漲潮時需搭船。

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