肯特 Kent:利茲城堡(Leeds Castle)

英國的必訪景點?城堡、城堡、城堡!

南英格蘭旅遊|6大熱門城堡:倫敦塔、溫莎、利茲、華威、郎塞斯頓、聖邁克山

本篇文章要推薦你六個南英格蘭的城堡,有的很壯觀,有些美得像仙境,還有一座是海上城堡!

▍倫敦塔 Tower of London

倫敦塔堪稱英格蘭最堅固的城堡。1070年代,征服者威廉(William the conqueror)為彰顯並鞏固勢力,花費了20年的時間興建倫敦塔,建築結合了當時已存在的羅馬城牆;後來亨利三世(Henry III)、愛德華一世(Edward I)都曾再大動工程,使城堡防禦力再升級;1240年,亨利三世將倫敦塔作為居所,此後的5百年間,倫敦塔成為國王和皇后的宮殿,亦曾作為動物園、鑄幣廠、監獄與刑場。在兩次世界大戰中,倫敦塔都扮演重要角色,新兵全集中在此等待徵召。現在,倫敦塔依舊守護著倫敦,是最受遊客歡迎的觀光聖地;其中歷任國王與女王於加冕典禮穿戴的王冠、禮袍收藏品為城堡內最收歡迎的展出之一。

▍溫莎城堡 Windsor Castle

現任英國女王(伊莉莎白二世 Queen Elizabeth II)長大的地方,現在她仍經常在此度過週末,重要的國事宴會也在溫莎城堡舉辦。2018年5月,英國皇室哈利王子與梅根的世紀婚禮即是於溫莎舉行。隔年5月,兩人的小孩誕生後,一家三口於城堡首度公開合體亮相。溫莎是世界上歷史最悠久、規模最大、出鏡率最高,仍為皇家使用的城堡。

這個舉世聞名的城堡由威廉一世興建,他為監督泰晤士河(River Thames)動態,鞏固倫敦周圍的勢力,以石頭為材料改建了原本以泥土與木頭為基底的堡壘。1175年,亨利二世(Henry II)在此開闢葡萄園,亨利三世將城堡改為豪華宮殿,此後,溫莎城堡逐漸成為英格蘭國王與女王的住所。

1992年,一場大火幾乎將城堡燒毀,重建工程耗時多年。現在約有2百人(包含工作人員)居住在城堡,每年有超過1百萬人次的遊客到此參觀。

▍利茲城堡 Leeds Castle

利茲城堡位在肯特郡(Kent)歷史長達9百年,它曾是諾曼人的要塞,中世紀時期陸續成為英格蘭6任王后的私人居所;亨利八世(Henry VIII)與他第一任妻子凱薩琳(Catherine of Aragon)亦曾居住在此。在許多人眼中,它是英國最令人驚艷的城堡,擁有美麗的護城河與花園。

自城堡入口處走向堡壘主體路程約15分鐘,也可以搭乘小火車前往。這一路上完全不無聊,城堡周圍是面積達5百英畝大的公園,還有數個風景秀麗的花園。因為綠地遼闊,轉為觀光性質後的城堡,也提供許多活動來娛樂遊客,像是可以搭乘小木船環遊護城河與欣賞獵鷹表演等;利茲城堡提供住宿服務,適合全家大小同樂。

▍華威城堡 Warwick Castle

華威城堡的歷史可回溯至1千1百年前,當時大批丹麥人入侵英格蘭北部,阿爾弗雷德大帝的長女為保全華威這片土地而興建了堡壘。後來,另一名入侵者也是先前提過的威廉一世來到英格蘭後,利用原本的基礎再建設了城堡。華威城堡經過多次翻修,在都鐸時期卻因為欠缺妥善照顧,一度落入了最暗黑的時代。部分範圍還曾經作為監牢使用,因此這裡的鬼故事可不少。

不過,17世紀時,它展開了全新的命運,成為貴族的住宅,如今還能看見其氣派的裝潢,這些故事都一一呈現在城堡內,大廳展出的兵器讓人看見它的英勇,各個房間透過生動的蠟像來演繹歷史,非常精彩。此外,城堡也提供住宿與許多精彩表演,是富含寓教於樂意義的樂園,曾獲選為英國人最愛的城堡之一。

▍朗塞斯頓城堡 Launceston Castle

朗塞斯頓城堡位於英格蘭康沃爾郡,城堡建於山丘上,擁有絕佳的視野,利於過去的當權者管控康沃爾郡。11世紀時,諾曼人將原本的木頭城堡改為石頭建築。12世紀時,位於山丘上的主樓被石頭城牆圈起;後來,在山丘周圍又再建了一圈較矮的城牆,一層一層的城牆,看起來就好像結婚蛋糕。13世紀時城堡重建,後來為法庭與監獄用途。17世紀英國內戰後,城堡的軍事功能漸弱,一度面臨荒廢的命運。如今朗塞斯頓城堡由英國 English Heritage 管理,開放民眾參觀,登塔可以看見康沃爾的遼闊景色。

▍聖邁克爾山 St. Michael Mount

聖邁克爾山城堡同樣位於康沃爾郡的潮間島上。在8至11世紀時期是為修道院;內戰時期它是保皇派的基地,用以對抗議會派的勢力。它與法國的聖米歇爾山並稱為姊妹城堡,兩者皆位於島上且外型極為相似。聖邁克爾山現在是熱門觀光景點,由英國 National Trust 組織管理。遊客能夠通過步道上島,如遇漲潮時需搭船。

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