Chicken Tikka Masala

英國國民美食|維多利亞女王也愛的印度菜

英國街頭處處都有印度菜,不論是精緻的餐廳、代代相傳的小餐館,或是便利的外帶店。究竟印度料理是如何在英國發跡,走到今日不可取代的地位?

自英國與印度有貿易往來後,香料踏入了這塊土地;商人將印度廚師帶到英國,咖哩從此與英式料理結下不解之緣。烤雞咖哩(Chicken Tikka Masala)被喻為是英國國民料理,地位與炸魚薯條不相上下,許多城市搶著當這道菜的發源地。

▍維多利亞女王也愛的咖哩

許多文獻提到,1747年,英格蘭出現第一個咖哩食譜;1810年,第一間印度餐館 Hindoostane Coffee House 在倫敦梅費爾(Mayfair)開張。販售印度貨物的商人們向大眾提倡咖哩的好處,像是幫助消化、提振精力等,使百姓漸漸對它產生好感;又加上薑黃粉等進口原料都加速了咖哩的普及。而印度料理的興盛,還要歸功於一位關鍵人物,維多利亞女王(在位期間曾兼任印度女皇)。

維多利亞女王是美食愛好者,對英式、法式、俄式或德式料理皆來者不拒。成為印度女皇後,更啟發她對印度文化的好奇與熱愛,從女王使用的傢俱、收藏的畫作可窺知一二。正如許多人知道的,女王身邊有一名印度籍侍者Abdul Karim,他教女王說烏爾都語和斯坦語,分享印度文化,也曾親自料理咖哩雞肉給女王品嚐。據說女王非常喜愛印度料理,咖哩也是在維多利亞時期開始流行。

▍移民潮帶來商機,烤雞咖哩成國菜

二戰後,歷經一波移民潮;1971年,孟加拉國自巴基斯坦獨立後,也有許多人紛紛移民至英國。來自南亞的移民分別落腳於倫敦(London)、伯明翰(Birmingham)和布拉福(Bradford)等城市,也催生了咖哩屋(curry house)的出現。

新移民在異鄉找工作不容易,販售家鄉料理是最快上手的選擇,也成功滿足了移民的思鄉情。同時,他們也開發符合當地人口味的食譜,把油與香料的比例都減少一些,將咖哩飯搭配英式傳統美食肉派或薯條,很快地讓英國大眾買單。後來的移民看見商機,直接模仿其他店家的菜單開店,使印度外賣店如雨後春筍般地出現。

後來研發出的烤雞咖哩深受英國人喜愛,2001年時還獲譽為英國國菜之一,伯明翰、格拉斯哥和曼徹斯特等城市都搶當發源地;加入椰奶的改良版咖哩 korma 和奶油咖哩雞(Butter chicken)在英國的印度餐廳很熱門。

▍新印度料理浪潮

隨著時間,有更多人發現印度料理的博大精深,它也走出新的面貌英格蘭東北部的印度餐廳 Jaipur 營業超過21年的家族餐廳,在當地蟬聯最佳印度料理店多年,店經理Syed指出,印度料理很多元,而且「每一道菜的特色都很明顯。」他認為印度菜已經來到了新時代,「有如歷史悠久的加爾各答印度咖哩,我們加入特製的香料與食材,讓它變得與眾不同。」創新卻不失傳統,新印度料理浪潮正悄悄來襲。

發源於倫敦的 Dishoom 極具代表性,主打孟買街頭小吃的懷舊風情,裝潢很別緻,餐點評價高,是近年非常受矚目的排隊名店,在倫敦有多間分店,在愛丁堡(Edinburgh)、伯明翰(Birmingham)與曼徹斯特(Manchester)皆已開設分店。

部分參考資料 History of the British Curry – Historic UK, How Britain got the hots for curry – BBC, The Greedy Queen, New British Classics

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